"Bat out of Hell" im Metronom-Theater Oberhausen

Optik und Ensemble top - Übersetzung flop!

Deutsche Uraufführung des Meat Loaf Musicals überzeugt trotz Schwächen!

Text: Jörg Beese, Fotos: Stage Entertainment

Über 43 Millionen mal hat sich das legendäre „Bat out of Hell“ Album des exzentrischen Rockstars Meat Loaf verkauft, es zählt damit zu den fünf meistverkauften Studioalben weltweit. Was die meisten nicht wissen: „Bat out of Hell“ war ursprünglich als Musical gedacht, doch über Umwege wurde es dann zunächst doch als Tonträger aufgenommen. Nun feierte Meat Loafs wohl bekanntestes Machwerk aber doch endlich seine Bühnenpremiere, und zwar im Oberhausener Metronom-Theater. Mit einer bombastischen Ausstattung feierten rund 1.600 von Deutschlands Marktführer Stage Entertainment geladene Gäste die Premiere in Oberhausens neuer Mitte. Und die waren überwältigt angesichts der vielen Eindrücke, die sie an diesem Abend sammeln durften, darunter sehr viele positive, allerdings auch mindestens ein absolutes No Go.

Bat out of Hell greift traditionelle Theater- und Liebesgeschichten auf und vereint sie zu einer Story in einer Stadt namens Obsidian im Jahr 2030. Die legendären Rocksongs und Balladen bilden den Rahmen für die Liebesgeschichte zwischen Strat, dem durch Genmanipulation unsterblichen Anführer einer jungen Rebellengruppe und Raven, der schönen Tochter des tyrannischen Herrschers Falco. Rebellische Paare, wie Romeo und Julia, Tony und Maria aus der West Side Story oder Peter Pan und Wendy standen Pate für das Musical. Die Geschichte beschäftigte Komponist Jim Steinman schon lange: Es hat mehr als vierzig Jahre gedauert, bis aus der Idee und dem Album ein Musical wurde. Und es wurde spektakulär,  wenn auch nicht ohne Mängel und mit einem absoluten No Go.

Wer den Lebensweg des amerikanischen Rockstars, der aus gesundheitlichen Gründen nicht zur Premiere erscheinen konnte, halbwegs mitverfolgt hat, der kam vermutlich nicht mit großen literarischen oder dramaturgischen Erwartungen nach Oberhausen, der wollte vor allem eins: Rock´n Roll! Und der wurde geliefert, ummantelt mit eben jener Liebesgeschichte mit Happyend und teilweise sehr „interessanten“ körperlichen und verbalen Auswüchsen auf der Bühne, Obszönitäten inbegriffen. Denn woraus besteht die Handlung von „Bat out of Hell - das Musical“ letztlich? Ganz einfach: Liebe, Sex und Rebellion, ergo: Rock´n Roll. Hegt man nicht die Erwartung, in Oberhausen ein Pulitzer-preisverdächtiges Musical zu erleben, dann kann man viel Spaß haben.

Und zwar vor allem an dem gigantischen Bühnenbild, dem 17 Meter hohen Falco Tower, den riesigen Projektionsflächen, den sehr passenden Kostümen und unzähligen Effekten, darunter eine immer wieder auftauchende Kamerafrau, die live auf der Bühne das Geschehen aufnimmt und somit den Zuschauern noch näher bringt. Während linksseitig ein überdimensionaler Tunneleingang dargestellt wird, darüber diverse Aufenthaltsmöglichkeiten der jungen Rebellen eingerichtet wurden, spielt das Geschehen im Falco-Tower auf mehreren Ebenen, wobei auf der Hauptbühne immer wieder von hinten aus dem „Bauch“ des Gebäudes heraus Ravens Schlafzimmer oder das Wohnzimmer der Familie vorgefahren wird. Dieses spektakuläre Gesamtwerk mit allen Effekten ist auf deutschen Musicalbühnen in dieser Form ein Quantensprung und macht phasenweise sprachlos. Und so braucht man zu Beginn der Show auch ein paar Minuten, um sich überhaupt zurechtzufinden.

Unter der Bühne ist die Band untergebracht, die aber ebenfalls ins Geschehen einbezogen wird. So schiebt Raven das elterliche Cabrio aus Wut in den vermeintlich vorgelagerten See, sprich in den Orchestergraben. Und einer der zahlreichen Lacher entsteht anschließend, wenn die Bandmitglieder mit dem Musikalischen Leiter Martin Gallery mit zerbrochenen Musikinstrumenten und verbogenem Taktstock aus dem Graben schimpfend wie die Rohrspätze auf die Bühne klettern. Musikalisch machen Gallery und Co das, wofür sie bezahlt werden, Rockmusik. Dabei sind sie gerne mal artgerecht laut, aber bei den Balladen sind die Übergänge sehr dezent und beim Tempo perfekt, musikalische einer blitzsaubere Leistung. Dabei muss Gallery eine breite Palette bewältigen, insgesamt werden 18 Songs von Meat Loaf gespielt, darunter seine legendären Ohrwürmer wie „Heaven can wait“, Paradise by the dashboard light“, „Objects in the rearview mirror“, „You took the words right out of my mouth“, I´d do anything for love“ und natürlich der Titelsong „Bat out of hell“.

Wie bereits erwähnt wollen wir über das Script der Show mal großzügig hinweg sehen. Schließlich wurde ein anderes Rockmusical, nämlich „We will rock you“, mit einer ebenfalls recht abstrusen Story zur Erfolgsgeschichte. Und es gibt ja durchaus viele Gelegenheiten um zu lachen, von daher alles gut. ABER: Warum um alles in der Welt lässt man diesen Sprachmischmasch zu? Die Dialoge auf deutsch sind ja in Ordnung, wenn auch manchmal skurril. Aber die Ohrwürmer von Meat Loaf zum Teil nur auf deutsch, teilweise auf Deutsch beginnend und auf Englisch endend, teilweise aber auch hin- und her switchend, das ist starker Tobak. Und zudem wurden einige Evergreens auch noch grausam übersetzt. Kostprobe gefällig? „Objects in the rearview Mirror“ heißt nun „Im Rückspiegel erscheinen die Dinge oft sehr viel größer als sie sind“. Wer bitte würde auf Deutsch so reden??? Michael Kunze hat aus diesem Evergreen einen der größten deutschen Musicalsongs aller Zeiten gemacht, die "Unstillbare Gier". Was Übersetzer Frank Ramond jetzt getan hat, grenzt an die Vergewaltigung eines Lebenswerks und geht gar nicht, auch wenn die Künstler alles tun, um die Magie dieser Music noch halbwegs zu retten.  Weitere Kostproben gefällig? You took the words right out of my mouth“ würde jeder Normalsterbliche wohl mit „Du nimmst mir die Worte aus dem Mund“ übersetzen“, in Oberhausen heißt es nun „Du nimmst die Worte einfach aus meinem Mund“. Das man dann bei „Heaven can wait“ aus „Der Himmel kann warten“ plötzlich „Der Himmel ist weit“ macht, das schreit dann schon nach der Höchststrafe. Was sich Ramond dabei wohl gedacht hat?

Mit der Entscheidung, die meisten Texte in Deutsch – zumindest überwiegend – zu singen, hat sich Stage Entertainment ein Eigentor geschossen. Denn einerseits geht extrem viel Energie in den Songs selbst verloren, wird man als Angehöriger der „Meat Loaf Generation“ abrupt aus seiner gedanklichen Mitsing-Zeitreise gerissen und außerdem hört man so leider die Akzente der vielen ausländischen Ensemblemitglieder beim phonetischen Deutsch-Gesang viel zu deutlich heraus. Dadurch wird diesen unsterblichen Songs extrem viel ihrer Strahkraft genommen. Man mag sich kaum vorstellen, wie das Publikum abgegangen wäre, wenn dieses wahnsinnig gute Ensemble diese Ohrwürmer im Original gesungen hätte. Sorry Stage Entertainment, aber der Gedanke, durch deutsche Liedtexte die Handlung (die ja eigentlich total unwichtig ist) besser zu erklären, war ein Rohrkrepierer! Hatte man wirklich so wenig Vertrauen in sein Ensemble, dass es diese Handlung darstellerisch nicht rüberbringen könnte? Eine Fehleinschätzung! Aber das kann man ja noch ändern!?

Bevölkert wird die gewaltige Bühne von jenem erwähnten grandiosen Ensemble, das von Willemijn Verkaik als Sloane und Alex Melcher alias Falco mit einer absoluten Weltklasse-Performance angeführt wird. Die Rockstimmen der beiden, aber auch ihrer beiden jugendlichen Protagonisten Raven (Sarah Kornfeld) und Strat (Robin Reitsma) lassen jedes Rockerherz höher schlagen, unterstützt von einer nur so von Kraft und Motivation strotzenden rund 22-köpfigen Cast. An Melcher und Verkaik sieht man übrigens auch, wo es Sinn machte, auf Deutsch zu singen. Ihr Duett „Wo tut mir der Schmerz am meisten weh“ (What part of my body hurts the most) ist ein absoluter Showstopper, der Höhepunkt des Abends und krönt die Leistung der beiden Künstler. Obwohl sowohl Verkaik als auch Melcher schon wesentlich anspruchsvollere Musicalrollen gespielt haben, so hat zumindest der Autor dieser Zeilen beide noch nie so gut gesehen wie an diesem Abend. Fehlerfreie Powerstimmen, spielstark, agil, maximale Ausstrahlung: das war Weltklasse!

Eigentlich müsste man hier jede Rolle einzeln würdigen, aber das Besondere an dieser Oberhausener Cast ist, dass sie einfach alle auf einem sehr hohen Level spielen und singen. Für den kleinen Makel der gelegentlich störenden Dialekte können die Künstler ja nichts, außerdem machen sie das mit ihrer Leistung mehr als wett. Dennoch ragen mit Sarah Kornfeld (Raven) und Aisata Blackman (Zahara) zwei Künstlerinnen mit ihren Powerstimmen heraus. Auch Robin Reitsma weiß zu überzeugen, allerdings erreicht er nicht ganz die „Gänsehautschwelle“ wie seine vier MitstreiterInnen.

Die Choreografien hätte man durchaus noch etwas „schmutziger“ einstudieren können. Bei den vielen Massenszenen hätten sich durchaus mehr „obszöne“ Tanzsequenzen angeboten, denn wenn verbal schon in diverse Vulgär-Kisten gegriffen wird, dann darf man das auch tänzerisch. Die präsentierten Nummern sind durchaus sehenswert, aber oft irgendwie auch sehr „brav“, erinnern in Teilen sehr an „Grease“-Choreografien. Hier würde man sich ein paar Innovationen wünschen, wie sie beispielsweise eine Kim Duddy immer zu bieten hat.

Fazit: Wahrscheinlich würde der Herzschlag sogar in gesundheitsgefährdende Dimensionen abdriften, wenn den Produzenten nicht dieser entscheidende Fehler mit den deutschen Liedtexten unterlaufen wäre. Dies könnte für die Produktion noch zum Bumerang werden, Dennoch zeigt „Bat out of Hell“ auch wieder eindrucksvoll, wie stark ein Musical sein kann, wenn zwei oder drei Elemente überragen. Dann kann man auch verzeihen, dass es andernorts etwas hakt. Und da sich Optik und Ensemble hier in kaum mehr überbietbaren Sphären bewegen, erlebt man zumindest einen sehr unterhaltsamen Abend. Aber vielleicht, liebe Stage Entertainment, wollt ihr ja aus einen unterhaltsamen Stück noch ein hervorragendes Musical machen. Dann lasst zumindest die Evergreens im Original singen, euer Ensemble wird es zweifelsohne danken. In diesem Stück steckt noch Potential, es muss nur ausgeschöpft werden.

 

"Ghost - Das Musical" im Operettenhaus Hamburg

Am Ende sind die Tränen hörbar!

Bühnenadaption des Filmklassikers kann bei kleinen Mängeln durchaus überzeugen!

Text: Jörg Beese, Fotos: Stage Entertainment

In Kooperation mit dem Landestheater Linz präsentiert Stage Entertainment nach der Station im Theater des Westens in Berlin nun „Ghost – das Musical“ im Hamburger Operettenhaus. Mit zum Teil neuen Hauptdarstellern, bekanntem Bühnenbild und auf elf Wochen Spielzeit begrenzt erfüllt das Musical mit der Musik von Dave Stewart und Glen Ballard, die gemeinsam mit Bruce Joel Rubin auch für die englischen Originaltexte verantwortlich zeichnen, zwischen dem gerade erst abgelaufenen „Kinky Boots“ und dem im März folgenden Tina Turner Musical eine Art „Lückenbüßerfunktion“. So scheint es sich jedenfalls in Hamburg herumgesprochen zu haben, denn wenn man sich durch die Saalpläne klickt, dann scheint der Vorverkauf eher schleppend zu verlaufen, was sicher auch der Tatsache geschuldet ist, dass das Stück inhaltlich natürlich aufgrund der Filmvorlage mit Patrick Swayze und Whoopi Goldberg fast Jedermann/-frau in Deutschland bekannt sein dürfte. Auch bei der besuchten Vorstellung wurde der Rang im Operettenhaus gar nicht erst geöffnet und das Parkett war mit großen Lücken durchzogen. Eigentlich schade, denn bis auf ein paar Längen im zweiten Akt ist diese Show durchaus sehenswert und hätte wesentlich mehr und lautere Zuschauerreaktionen verdient.

Alleine schon von der Optik her erfüllt „Ghost“ alle Erwartungen. Tolle Kostüme (Leo Kulas) und ein sehr clever erbautes Bühnenbild (Hans Kudlich) mit vertikal und horizontal angelegten Stelen, die mithilfe blitzschneller und kleiner Umbauten zu den verschiedenen Spielorten verwandelt werden. Egal ob Loft, Bank, U-Bahn oder Oda Maes Wohnung, man hat keinerlei Probleme damit, den Handlungssträngen optisch wie verbal zu folgen. Zu diesen optischen Leckerbissen passen dann auch die sehr sportlich angelegten Choreografien von Lee Proud, die aufgrund ihrer Rasanz begeistern, sei es als Ensemble- oder Solisten-Choreografie. Einziger optischer Nachteil der Show: Die verschiedenen Lichtdesigns sind teilweise so grell und auch ins Publikum hinein strahlend, dass man mehrfach recht heftig geblendet wird. Für lichtempfindliche Menschen könnte dies zu Probleme führen, worauf auch im Foyer auf den Monitoren hingewiesen wird.

Das „Ghost“ bislang musikalisch in der Öffentlichkeit noch nicht wirklich angekommen ist, mag an den eher austauschbaren Komposition liegen. Gerade im ersten Akt vermisst man Ohrwürmer zum Mitsummen, nach der Pause sticht aber wenigstens Oda Mae mit ihrem „Weg von hier“ positiv heraus. Die achtköpfige Band in Hamburg (Musikalische Leitung Shay Cohen) spielt sich sehr souverän, allerdings manchmal etwas zu laut durch die Partitur, so dass das 20-köpfige Ensemble manchmal kaum zu verstehen ist, ein Problem, das sich mit der Zeit allerdings einspielen sollte.

Mit Matthias Davids zeichnet einer der erfahrensten deutschen Musicalregisseure für die Inszenierung von „Ghost“ verantwortlich. Seine Aufgabe ist dabei nicht einfach, denn immerhin ist wohl jedem theaterinteressierten Besucher die Filmvorlage vermutlich bekannt.

Da ist es nicht einfach, Überraschungsmomente zu schaffen. Dennoch gelingt Davids dies besonders im ersten Akt hervorragend. Seine Personenregie kann in weiten teilen absolut überzeugen und auch die sehr rasante und temporeiche Szeneabfolge begeistert. Nach der Pause kann dieses Tempo leider nicht gehalten werden, da hat man dann doch das Gefühl, dass aufgrund des bekannten und vorhersehbaren Endes ein wenig auf Zeit gespielt wird und der Melancholie des Themas etwas zu viel Raum gewidmet wird. Das ändert sich aber zum Finale hin, wenn Davids die erhoffte Wirkung beim Publikum, gerade bei den Damen, erzielt. Da sieht man unzählige Taschentücher, die bei der Abschiedsszene zwischen Sam und Molly gezückt werden, teilweise ist die Wirkung auch am leisen Schluchzen auf den Nachbarplätzen zu hören.

Womit wir bei den Künstlern angekommen wären. Etliche Rollen sind ähnlich wie in Berlin besetzt, aber bei den beiden Hauptrollen gab es Veränderungen. Als Sam spielt in Hamburg Ricardo Grecco und die preisgekrönte Roberta Valentini agiert als Molly. Bei der besuchten Vorstellung spielte allerdings Nikolas Heiber als Sam, der diese Rolle in der Hauptstadt bereits alternierend spielte. Ob es an seiner Ausstrahlung oder seinem eher durchwachsenen Gesang lag, der Funke sprang bei diesem Sam irgendwie nicht über. Da aber Roberta Valentini schauspielerisch wie gesanglich eine absolute Topleistung als Molly ablieferte und auch die bereits in Berlin aktive Oda-Mae Brown-Darstellerin Marion Campbell sich als wunderbare „Rampensau“ präsentierte, bescherte die Vorstellung am 1. November den subjektiven Eindruck, dass die Hauptrollen dieser Show nicht Molly und Sam, sondern Molly und Oda Mae sind, zumal auch der „Carl“-Darsteller John Vooijs den beiden Damen kein Paroli bieten konnte.

Allerdings gab es auch abseits der Hauptrollen noch einige Lichtblicke. Da ist zunächst der U-Bahn Geist zu nennen. Marius Bingel glänzt in dieser (manchmal extrem) schrillen Rolle mit starkem Spiel, Tanz und auch Gesang. Von ihm hätte man gerne noch mehr gesehen, ebenso wie von Rob Pelzer als Krankenhaus Geist, der mit seiner sehr sympathischen Ausstrahlung und perfektem Gesang punkten kann.

Ein ganz dickes Extralob gibt es aber auch für das Ensemble, das die Tanzszenen zu einem Augenschmaus macht und dem man die große Spielfreude absolut ansehen kann.Man freut sich richtig, wenn es auf der Bühne wieder voll wird.

Insgesamt ist die Hamburger „Ghost“-Inszenierung trotz ihrer „Lückenbüßer-Funktion“ eine sehenswerte Show, bei der man über die kleinen Mängel hinwegsehen kann. Auch wenn man den Film in- und auswendig kennt, so kann man hier aufgrund der Qualität in fast allen Detailbereichen des Musicals immer wieder Spaß an einem unterhaltsamen Abend haben. Wenn man die „Blendmomente“ des Publikums noch etwas herunterfahren könnte, dann wäre es sogar noch entspannter. Für die nah am Wasser gebauten Besucher sei auf alle Fälle nochmal eins erwähnt: Taschentücher nicht vergessen!

 

 

"Sunset Boulevard" im Stadttheater Bremerhaven

Ein Drama mit dem Drama!

Die Abrechnung mit dem Hollywood-Genre missglückt an der Wesermündung in wesentlichen Teilen!

Text: Jörg Beese, Fotos:Manja Herrmann

Das Stadttheater Bremerhaven hat in der Vergangenheit immer wieder mit sehens- und hörenswerten Musicalinszenierungen auf sich aufmerksam gemacht. Allerdings war die Spannweite bei der Qualität hier doch recht breit gefächert, gerade wenn man auf externe und erfahrene Musicaldarsteller verzichtet hat, waren kritische Töne nicht zu überhören. Dies ändert sich auch nicht bei der jüngsten Produktion „Sunset Boulevard“ von Andrew Lloyd Webber. Zwar hat man mit Andrea Matthias Pagani einen sehr renommierten Künstler in der Rolle des Max von Mayerling engagiert, alle anderen Rollen werden aber vom hauseigenen, überwiegend dem Operngenre entstammenden Ensemble gespielt. Dies macht sich gerade in den Hauptrollen bemerkbar, was in Kombination mit einer schwachen Regie zu einem nicht wirklich zufriedenstellenden Musicalabend führt.

Sunset Boulevard ist bekanntermaßen ein Drama um die alternde Hollywood-Stummfilmdiva Norma Desmond, die sich in der irrealen Scheinwelt ihrer heruntergekommenen Villa einen erfolglosen Filmautor als Gigolo ins Haus holt und diesen wie ihr Eigentum behandelt, ständig beobachtet von Butler Max, der zugleich ihr erster Ehemann war. Begleitet wird diese emotionale Handlung von sehr melodiöser Musik von Lloyd-Webber, die mit vielen Nähen zur Evita-Partitur ausgestattet ist.

Gerade die Stadttheater in Deutschland müssen mit ihrem Budget sorgfältig umgehen. In Bremerhaven ist dies offenbar noch extremer als anderswo, was sich auch im Bühnenbild bemerkbar macht. Bei einigen Requisiten hat man das Gefühl, dass diese für Sunset Boulevard auf dem verborgensten Fundus heraus gekramt wurden. Die kargen Möbel in Joe Gillis Garagenwohnung beispielsweise sprechen dafür, ebenso der gold-lilafarbene Bezug der großen Treppe in der Villa am Sunset Boulevard. Überhaupt wirkt das Wohnzimmer wenig einladend.

Gelungen ist jeweils nur die Optik bei den Szenen in den Paramount Studios, hier hat man tatsächlich perfekte Filmatmosphäre geschaffen. Die lamellenartige Videowand wird hingegen viel zu oft als räumlicher Bühnentrenner genutzt, außer einer auf Wiederholungsschleife laufenden Straßenprojektion nutzt man sie aber viel zu selten dazu, die Handlung zu unterstützen. Die Kostüme sind weitgehend passend gewählt, allerdings gibt es bei den Outfits, gerade bei Joe Gillis, auch Ausnahmen.

Musikalisch hat das Orchester des Stadttheaters unter Ektoras Tartanis offenbar wenig Zeit gehabt, mit den Künstlern zu proben. Bei der Premiere übertönten vor allem die Bläser immer wieder die Stimmen der Künstler, das ergab, kombiniert mit den sehr vielen vorhandenen Akzenten der Künstler, gerade bei Chorarrangements einen Mischmasch, der oftmals gar nicht zu verstehen war. Nach der Pause besserte sich dies etwas, daher kann man davon ausgehen, dass sich zumindest das Lautstärkenproblem mit der Zeit erledigen dürfte.

Das man mit einem größtenteils der Oper entstammenden Ensemble keine großen Choreografien einstudieren kann ist auch Musicalliebhabern klar. Lidia Melnikova hat eine ordentliche Kompromisslösung mit einfachen Gruppenchoreografien geschaffen, die ihren Zweck erfüllen und zufrieden stellen, aber natürlich längst nicht das Optimum aus dem stofflichen Potential herausholen.

Letzteres kann man leider auch von der Regie nicht behaupten. Ansgar Weigner hat noch nicht allzu viel Erfahrung im Bereich Musical, das merkt man auch. Es war bezeichnend, dass die Künstler sich selbst beim anfangs sehr verkrampft wirkenden Schlussapplaus des Publikums fragend anschauten und nicht wussten, wann und wie sie sich ihre Würdigungen abholen sollten. Weigner muss sich fragen lassen, wo sein roter Faden inszenarisch verläuft, warum einige Szenen völlig uninszeniert wirken und warum seine Personenregie mehrfach auf der Strecke geblieben ist. Ein Beispiel: Zu Beginn des zweiten Aktes, als Joe Gillis seine musikalische Abrechnung mit Hollywood und dem dazugehörigen Genre im Rahmen des Titelsongs „Sunset Boulevard“ präsentiert, lässt der Regisseur seinen Hauptdarsteller zunächst mit dem Rücken zum Publikum hinter einer Leichenbahre agieren. Hier erschließt sich weder der Zusammenhang mit der Bahre und dem Ambiente einer Leichenhalle noch das szenische Staging, das zudem durch eine katastrophale Mimik und Körpersprache des Künstlers diese Highlight-Szene ins Gegenteil verkehrt. Und auch die sich anbahnende Liebesbeziehung zwischen Joe und Betty ignoriert Weigner fast komplett, die beiden spielen nebeneinander her, aber von sich anbahnenden (Beziehungs-) Funken ist auf der Bühne wenig zu merken.

Es gibt durchaus Szenen, so wie Normas Rückkehr in die Paramount Studios, die auch inszenarisch gefallen, aber wieso fällt dem Regisseur dann beispielsweise nicht auf, dass einer der Pförtner, der die Desmond am Eingang wiedererkennt, viel zu jung aussieht, um ein ehemaliger Weggefährte der Stummfilm-Diva sein zu können? In Sachen Maske, Perücken und teilweise auch Garderobe hat sich Bremerhaven jedenfalls keine Bestnoten verdient.

Wenn die Rahmenbedingungen nicht stimmen, dann kann ein gutes Ensemble das Ruder beim Publikum oftmals durch starke Leistungen dennoch herum reißen. Aber auch hier hapert es. Fangen wir mit dem Lichtblick an, denn das ist klar der Musicalprofi auf der Bühne. Andrea Matthias Pagani gibt einen starken Max von Meyerling. Mit seinem kraftvollem Bariton und großem Spiel verleiht er als einziger auf der Bühne seiner Rolle hundertprozentige Glaubwürdigkeit und als Zuschauer genießt man die Momente, wenn er auf der Bühne steht. Allerdings leidet auch er unter der schwachen Regie, denn es wirkt schon subtil, wenn die Desmond in ihrer Villa fragt,ob sie ihren Butler rufen soll, während dieser drei Meter neben ihr steht.

Womit wir bei der Hauptdarstellerin wären. Die Norma Desmond spielt im Stadttheater Sascha Maria Icks. Sie gehört eigentlich dem Schauspielensemble des Theaters an, hat aber eine durchaus angenehme und verständliche Gesangsstimme. Darstellerisch kann sie absolut überzeugen, stimmlich hat sie in den Höhen manchmal kleine Wackler, aber die kann man einer Schauspielerin nachsehen, sie mindern nicht ihre künstlerische Leistung. Für das eigentliche Problem ihrer Rolle kann die Künstlerin selbst gar nichts, denn sie ist einfach zu jung. Sowohl ihre Stimme, ihre Körperspannung als auch die optische Ausstrahlung sind nicht die einer alternden Stummfilmdiva, sondern einer voll im Leben stehenden Frau Anfang bis Mitte 40. Sieht man über dieses „Manko“ hinweg, dann kann man sich mit dieser Norma Desmond durchaus anfreunden, auch wenn eben das letzte Quäntchen Pathos und Lebenserfahrung, das zu dieser Rolle zwingend gehört, am Ende fehlt.

Die größten Probleme hat ein musicalerprobter Besucher sicherlich mit Vikrant Subramanian alias Joe Gillis. Gut, Subramanian ist Opernsänger, hat aber bereits Musicalerfahrung. Da hätte man ihm doch mal jemand sagen können, dass zu einem guten Musicaldarsteller auch eine gewisse Mimik und Körpersprache gehört. Nur Lächeln, eine Zigarette nach der anderen rauchen und cool mit der Hand in der Tasche auf der Bühne stehen reicht nicht, erst recht nicht in einer Rolle, die schauspielerisch eigentlich hoch anspruchsvoll ist, weil sie verschiedene charakterliche wie stimmungstechnische Facetten eines beruflich wie privat hoch emotionalisierten Mannes an den Tag legen muss. Hier fehlen dem Künstler einfach die schauspielerischen Grundlagen und die Regie hat es versäumt, zumindest das Notwendigste im Rahmen der Proben „anzutrainieren“.

Bleibt noch Patrizia Häusermann als Betty Schaefer, die mit ihrem klaren Mezzosopran durchaus gefallen kann, den Maskenbildner, der ihr die Perücke besorgt hat, allerdings auf Schmerzensgeld verklagen sollte.

Fazit: Zu viele Mängel verderben auch bei vorhandenen guten Elementen einen entspannten Musicalabend. In der Vergangenheit hat das Stadttheater mit seinen Gastdarstellern immer wieder gute Erfahrungen gemacht, zuletzt bei Dracula mit Christian Alexander Müller, Anna Preckeler und Maximilian Mann. Das man nun versucht hat, fast komplett mit dem Hausensemble solch ein anspruchsvolles Stück zu stemmen, ist schon etwas fahrlässig. Offensichtlich grassiert in Bremerhaven immer noch das Klischee, dass Musical keine eigene Kunstform ist, sondern nur ein wirrer Mischmasch aus Tanz, Schauspiel und Gesang, wobei der Gesang letztlich schon alles richtet. Dem ist aber nicht so. Für diese Show muss man jedenfalls nicht unbedingt an die Wesermündung reisen. Aber vielleicht lernt man ja aus solchen Fehlern.

 

"Die Schatzinsel" im Schlosstheater Fulda

Hei-Hoo - Fulda feiert sein Piratennest!

Die Wiederaufnahme von Robert Louis Stevensons Erfolgsroman wird zum Verkaufsmagnet!

Text: Jörg Beese, Fotos:Spotlight Musicals.

Schon im Jahr 2015 wurde die Uraufführung des Musicals „Die Schatzinsel“ im Fuldaer Schlosstheater vom Publikum gefeiert. Doch bei der Wiederaufnahme am 18. August schien es, als wäre das Stück erst nach seiner Überarbeitung so richtig bei den Fans angekommen. Minutenlange und sehr lautstarke Ovationen feierten ein großartiges Ensemble und eine Show, die vor allem eins gemacht hatte: Spaß! Wieder einmal hat die Spotlight Musicalproduktion um Peter Scholz und Komponist Dennis Martin einen perfekten Musicalsommer abgeliefert, mit drei großen Produktionen, denn auch „Die Päpstin“ sowie „Der medicus“ waren nicht nur erneut quasi ausverkauft, auch die Qualität wurde trotz ohnehin schon hohem Ausgangsniveau nochmals gesteigert. Kein Wunder, dass sich bereits heute viele Musicalfans auf den Musicalsommer 2019 an gleicher Stelle freuen. Dann wird nach „Päpstin“ und „Medicus“ als dritte Produktion das erste preisgekrönte Spotlight-Meisterwerk „Bonifatius“ zu sehen sein, und zwar in einer Open-Air Version auf dem Domplatz mit Platz für bis zu 5.000 Zuschauer.

Doch zunächst können sich Musicalliebhaber noch bis zum 2. September über ganz viele „Schatzinsel“-Shows freuen, die zwar weitgehend bereits ausverkauft sind, für die aber in Einzelfällen und durch Zusatzshows bedingt durchaus noch Restkarten erhältlich sind. Und dieser Besuch wird sich lohnen, denn „Die Schatzinsel“ ist entgegen der immer noch vorhandenen Einschätzung eben kein Kindermusical. Erzählt wird eine Handlung auf zwei Ebenen, nämlich zum einen die Lebensphase des Autors Robert Louis Stevenson, in der er diese Geschichte zu Papier brachte, zum anderen natürlich das Piratenepos um den Schatz von Kapitän Flint und seiner Mannschaft, angeführt vom ebenso cleveren wie hinterhältigen Long John Silver. Die Übergänge zwischen den beiden Handlungs- und Zeitebenen sind dem Kreativteam um Regisseur Stanislav Slovak und Choreograf Michal Matej hervorragend gelungen, gegenüber der 2015er Uraufführung wurden das Bühnenbild und die Kostüme überarbeitet und auch das Licht- und Sounddesign verbessert, auch der Zuschauersaal wurde in die Handlung eingebunden. So entsteht eine Inszenierung, die eine starke Mischung aus Spannung, Spaß und Melancholie repräsentiert und immer wieder für Gänsehautmomente sorgt. Musikalisch gibt es etliche Arrangements von Dennis Martin mit Ohrwurmcharakter. Absolut göttlich beispielsweise Reinhard Brussmanns Interpretation von „Ich bin das Kommando“ in der Figur das Käpt´n Smollett, absolut dramatisch dafür der „Herr der Insel“ durch Louis/Ben Gunn, emotional mit Gänsehautwirkung Fanny Osbornes „Über´s weite Meer“. Und dann ist da natürlich DER Identifikationssong des Musicals. „Hei-Hoo“, dieser spaßig-dramatische, rhythmische Piratensong, der von dem personifizierten „Oberpiraten“ Andreas Lichtenberger in der Figur von Long John Silver zelebriert wird, dass es eine wahre Freude ist, diesem Erlebnis beizuwohnen.

Womit wir auch schon bei einem der besten und spielfreudigsten Ensembles angekommen wären, das der Autor im Jahr 2018 auf einer deutschen Bühne erlebt hat. Obwohl viele der Darsteller bereits eine oder sogar zwei Produktionen des Fuldaer Musicalsommers in den Knochen haben, agieren alle Künstler, egal ob Haupt- oder Nebendarsteller, Tänzer oder Swings, mit einer scheinbaren Leichtigkeit und Unbekümmertheit, die beeindruckt. Man merkt einfach, dass es den Künstlern auf der Bühne Spaß macht und dieser Funke springt auch auf das Publikum im Saal über. Wie sagte einer der Künstler auf der anschließenden Premierenfeier so schön? „Wir sind ganz sicher nicht die perfekte Show, in der alles funktioniert, aber wir haben Spaß!“ Besser kann man es nicht formulieren, und über Kleinigkeiten schaut ein euphorisiertes Publikum ohnehin hinweg, wenn es derart ehrliche und mit Herzblut dargebotene „Arbeit“ präsentiert bekommt.

Eigentlich wäre es unfair, die Reihenfolge der personellen Bewertung an die scriptbedingte Hierarchie im Stück zu koppeln. Denn es gibt nicht den einzelnen Star bei der „Schatzinsel“. Natürlich ist Friedrich Rau als Louis alias. Dr. Livsely alias Ben Gunn mit seinem starken Spiel und seiner wunderbaren klaren Stimme ein Highlight, aber das sind zweifellos auch Anna Thorén als Fanny / Mrs. Hawkins, Andreas Lichtenberger als Silver/ Flint/ Lloyds Vater sowie mit einer ganz besonderen Note die Darsteller des kleinen Lloyd, am Premierenabend gespielt von der hervorragenden Anna-Maria, von der man erst nach Ende der Vorstellung bemerkte, dass es überhaupt ein Mädchen und kein Junge ist. Ein dickes Kompliment muss man aber auch Reinhard Brussmann machen, der nach seiner ohnehin schon massiven Belastung als „Aeskulapius“ in „Die Päpstin“ und „Ibn Sina“ in „Der Medicus“ gerade mal sieben Tage Zeit hatte, um sich auch noch in die Rolle von Louis Vater alias „Käpt´n Smollett“ einzulesen. Und auch wenn am Premierenabend Andreas Lichtenberger und Anna-Maria vielleicht noch eine kleine Phonstärke mehr beim Schlussapplaus einheimsten, insgesamt feierten die Zuschauer ein großes, harmonisches und handwerklich hochwertiges Ensemble.

Fazit: Auch bei dieser Wiederaufnahme hat es die kleine, aber seit 14 Jahren stetig wachsende Musical-Produktionsgesellschaft aus Fulda wieder mal geschafft, das Publikum für sich zu gewinnen. Drei große Shows quasi dreimal – bis auf Restkarten - auszuverkaufen, dazu gehört schon einiges an Qualität. Für diese steht Spotlight nun bereits seit vielen Jahren, wodurch sich auch die unzähligen Besucher erklären, die aus hunderten Kilometer Enternung den Weg ins Schlosstheater antreten. Kein Wunder, dass für „Bonifatius“ 2019 innerhalb von zwei Tagen bereits mehr als 10.000 Karten verkauft waren. Doch bevor die Donar-Eiche auf dem Domplatz gefällt wird, wird in den kommenden Wochen noch etliche male Long John Silvers „Hei-Hoo“ im Schlosstheater erklingen. Mitsingen ist dabei ausdrücklich erwünscht.

 

"Spamalot" auf der Freilichtbühne Tecklenburg!

Angriff auf die Lachmuskulatur

Werner Bauer schafft ein Feuerwerk an Gags bei Monty Pythons Bühnenspektakel!

Text: Franziska Hecht, Fotos:Heiner Schäffer.

Als Erfolgsmusical war Monty Pythons „Spamalot“ bislang eigentlich nicht bekannt, deshalb gab es schon ein paar fragende Blicke, als die Freilichtspiele Tecklenburg im letzten Jahr bekanntgaben, das ausgerechnet die Persiflage auf die „Ritter der Kokosnuss“ als zweite Produktion neben dem Klassiker „Les Miserables“ im aktuellen Musicalsommer 2018 aufgeführt werden würde. Nimmt man die Reaktionen des Publikums als Maßstab, dann kann man diese Fragezeichen getrost vergessen, denn Regisseur Werner Bauer hat ein Feuerwerk an Lachsalven geschaffen, dessen Handlung zwar völlig diffus und eigentlich unwichtig ist, dessen Humor aber unübertroffen sein dürfte und bei entsprechender Beantragung vermutlich beste Chancen auf Zulassung als Gute-Laune Medikament haben dürfte.

Da Spamalot noch nicht bei allen Fans bekannt sein dürfte, hier eine kurze Inhaltsbeschreibung. England im Jahr 923. Es regieren Pest und Cholera, Angelsachsen und Franzosen. Ein Mann tritt an, das geteilte Land zu einen: König Artus. Für seine Mission wirbt er die tapfersten Ritter an, die sich rund um Camelot finden lassen. Seine illustre Tafelrunde bilden der tapfere Sir Robin, der eigentlich ein großer Feigling ist, der blutrünstige Sir Lancelot, Sir Galahad, ein Torfstecher aus der Unterschicht, sowie der überengagierte Ritterlehrling Sir Bedevere. Mit dabei ist auch Patsy, König Artus’ Pferd und Diener. Doch bevor sie Kokosnüsse aneinanderschlagend England durchreiten können, sendet Gott persönlich König Artus und seine Ritter aus, um den heiligen Gral zu finden. Nun heißt es „Always look on the bright side of life“, denn bei ihrer Suche treffen sie auf französische Raufbolde, auf Prinz Herbert, den es vor der Hochzeit mit einer ungeliebten Prinzessin zu retten gilt, sowie auf das Kaninchen des Todes. Stets an ihrer Seite ist die Fee aus dem See, die sich mit ihren Cheerjungfrauen die Ehre gibt.

Werner Bauer hat seine Interpretation der Kokusnussritter gespickt mit aktuellen Anspielungen und Gags. Die Charakterbeschreibungen sind einzig und alleine darauf ausgerichtet, den Besuchern Spaß zu vermitteln. Dazu kommt ein opulentes Kostümfest (Karin Alberti), gepaart mit großen Choreografien ( Kati Heidebrecht). Giorgio Radoja hat sein Orchester perfekt im Griff und sorgt für den passenden Sound. Und dazu dann noch dieses hoch motivierte und perfekt spielende Ensemble, das dem Ganzen erst zum leben verhilft.

Man weiß gar nicht, bei wem man anfangen soll, denn obwohl König Artus eigentlich an der Spitze steht, lacht und singt man bei anderen Darstellern/-innen viel mehr mit, ohne damit Winkels abwerten zu wollen. Man steht voll auf Femke Soetengas Seite als Fee, wenn sie sich darüber beschwert, nur so selten auf der Bühne zu stehen, denn diese Frau will man einfach öfter spielen und singen hören. Oder Tecklenburg-Hero Thomas Hohler alias Sir Robin, der einfach ein perfektes Spiel abliefert. Und natürlich Robert Meyer, neuerdings wohl nur noch „Die Nuss“ genannt, der die große Ehre hat, den Evergreen „Always look on the bride side of life!“ zu zelebrieren, auf eine Art, die für grandiose Stimmung unter dem Zeltdach sorgt. Ach ja, und dann ist da ja auch noch eine nette Anekdote, denn als Gott durfte in Tecklenburg natürlich nur der örtliche „Himmelsvater“ auftreten, Intendant Radulf Beuleke zeigt dem kleinen Zyniker Artus erstmal, wer der eigentliche Chef im Ring ist.

Insgesamt sollte man einen Besuch bei Spamalot nicht in die Kategorie „normale Musicalvisite“ einordnen. Einfach hinfahren, Spaß haben und mit großem Grinsen die Heimfahrt antreten. Und wer Angst hat, er könnte vor lauter Lachen Bauchschmerzen bekommen, dem sei gesagt: das könnte passieren! Ein toller Kontrast zu „Les Miserables“ und ein perfekte, filigrane Detailarbeit von Werner Bauer, der mit so viel Liebe zum Detail eine seiner bislang wohl besten Regiearbeiten überhaupt abgeliefert hat.  Wenn sich die terminliche Chance ergibt, so können Musicalfans an einem Wochenende zwei absolute Musicalhighlights des Jahres 2018 miterleben. Ab sofort werden übrigens bis Ende August auch die beliebtesten Darsteller der diesjaährigen Tecklenburger Festspielsaison gewählt. Details hierzu auf unserer Startseite.

 

 

"Mamma Mia!" bei den Thuner Seespielen!

Fünf Sterne für das Bühnenbild!

Grandiose Kulisse und witzige Mundartversion beim Abba-Musical im Thuner See!

Text: Annette Stecher, Fotos:Thuner Seespiele.

Die Thuner Seespiele haben in letzter Zeit zunehmend darauf verzichtet, sich für ihre Großproduktionen externe Musicals einzukaufen, sondern legen immer mehr Wert auf einen eigenen, eidgenössischen Charme. So auch in diesem Jahr, in dem man auf der großen Bühne im Thuner See eine Mamma Mia! Inszenierung in Schweizer Mundart auf die Beine gestellt hat. Die Idee scheint beim größtenteils entsprechend Schwytzerdütsch sprechenden Publikum gut anzukommen, die Vorstellungen scheinen hervorragend verkauft zu sein und erste Zusatzvorstellungen wurden bereits angesetzt.

Das absolute Highlight der Show ist aber das Bühnenbild von Stephan Prattes, der Donnas Taverne auf der griechischen Insel perfekt in den Thuner See auf einer runden Drehbühne in Szene gesetzt hat, die auf mehreren Ebenen bespielt werden kann und auf deren „Dach“ das Orchester unter Iwan Wassilevski untergebracht wurde. Auf der linken Seite begrenzt auf einem weiteren Ponton eine Art Containerdorf das Szenario, in dem sich die Künstler im Gegensatz zu vergangenen Jahren, als sie unter der Bühne untergebracht waren, nun umziehen. Rechts wurde ein Anlegesteg mit angedeutetem Strand geschaffen. Ein immenser Aufwand wurde hier betrieben. Der sich gelohnt hat wohlgemerkt und Thun durchaus als Kandidaten für das spektakulärste Bühnenbild des Jahres 2018 in Frage kommen lässt.

Regisseur Dominik Flaschka hat die Dialoge ins Schweizerische übersetzt und dabei als besonderen Gag sogar verschiedene Dialekte eingebaut, der gerade bei den drei potentiellen Vätern für große Heiterkeit auf der Tribüne sorgt, wenn gleich die Autorin nicht immer genau verstehen konnte, was da gemeint war. Um aber sofort eine Angst aus dem Spiel zu nehmen, auch Besucher aus Deutschland und Österreich werden an dieser Produktion Spaß haben, nach einiger Zeit versteht man sogar viele der Mundart-Gags – oder glaubt es zumindest.

Bei seiner Regiearbeit hat Flaschka sich vor allem auf die Personenregie konzentriert. So entsteht ein Musical, das inszenarisch auf drei fetten Fundamenten steht: Den witzigen Dialogen, den facettenreichen Charakteren der Hauptprotagonisten und natürlich auf den Ohrwürmern der schwedischen Kultband Abba – auch wenn diese auf Schweizerisch und zudem teilweise neu übersetzt zunächst durchaus ungewohnt klingen.

Ein weiteres Hauptaugenmerk haben die Verantwortlichen auf die Choreografien gelegt. Für das Tanzensemble ist das Bühnenbild die reine Freude, denn die Tänzerinnen und Tänzer bewegen sich auf allen Ebenen auf originelle, sportliche und mitreißende Art, auch wenn die Traumszene mit den schwarz gekleideten Latex-Tänzerinnen schon hart an der Grenze des guten Geschmacks ist.

Musikalisch führt Iwan Wassilevski wie immer souverän durch die Partitur. Manchmal ist sein Tempo allerdings sehr hoch, so dass einige Songs scheinbar schneller abgespult werden, dennoch ist die Hörqualität durchaus bemerkenswert, wobei anzumerken ist, dass es bei der besuchten Vorstellung kaum Wind und somit keine sonst angesichts der Seekulisse üblichen Störgeräusche gab.

Fast logisch ist die Tatsache, dass es im Ensemble überwiegend Schweizer DarstellerInnen gibt, denn wer könnte die Mundart authentischer rüberbringen als die eidgenössische Landsmannschaft? Doch das tut der Leistung keinen Abbruch, denn Thun besticht mit einem Ensemble, das mit extrem hoher Motivation einen perfekten Gute-Laune Abend präsentiert. Allen voran Monica Quinter als Donna, die mit einer hervorragenden schauspielerischen Leistung und angenehmer Stimme überzeugt. Judith von Orelli spielt ihre Tochter Sophie mit ähnlicher guter darstellerischer Leistung und einer sehr sympathischen, warmen Stimme.

Donnas beide Dynamo-Schwestern Tanja und Rosi werden von Patricia Hodell und Gigi Moto interpretiert. Gerade Hodell sorgt dabei für massive Lacher im Publikum mit ihrer herrlich witzigen Art und ihrer präsenten Körpersprache, während Moto mit ihrer tollen, verruchten Stimme punktet.

Das Männerquartett, bestehend aus den drei Möchtergern-Vätern Sam (Matthias Arn), Harry (Nathanael Schaer) und Bill (Eric Hättenschwiler) sowie Sophies Verlobten Sky (Angelo Canonico) überzeugt mit seinem witzigen Spiel, wobei Canonico buchbedingt eher blass bleibt. Doch auch in den anderen Nebenrollen ist das Ensemble insgesamt sehr gut besetzt, was auch die Swings und die TänzerInnen einschließt. Insgesamt eine tolle Teamvorstellung.

Fazit von Thun 2018: Mit Mamma Mia! Ist den Verantwortlichen in der Munart-Version ein toller Wurf gelungen, der einen mit einem Gute-Laune-Gefühl die Seebühne verlassen lässt. Zwar ist Thun nach wie vor ein teures Pflaster und gerade eine eventuell notwendige Unterkunft lässt den Urlaubsetat doch mächtig schrumpfen, doch verkehrt machen kann man mit dieser Produktion wenig. Spannend dürfte werden, ob die Nachfolgeproduktion „Ich war noch niemals in New York“ 2019 ebenfalls in Mundart gespielt wird, den wie „Siebzehn Jahr, blondes Haar“ auf Berndeutsch klingt, dürfte sicher spannend zu erfahren werden.

 

"Titanic" bei den Bad Hersfelder Festspielen!

Eine Genuss für Freunde guter Musik!

Perfekte Orchestrierung, rassige Choreografien und starkes Ensemble in der Stiftsruine!

Text: Jörg Beese, Fotos:Bad Hersfelder Festspiele/ K. Lefebvre

Der Erfolg, den die Bad Hersfelder Festspiele im Jahr 2017 mit „Titanic – das Musical“ feierten, war so groß, dass es in diesem Jahr eine Wiederaufnahme gab, die beim Publikum ebenso gefragt zu sein scheint. Jedenfalls waren die Ränge bei der besuchten Vorstellung an einem Sonntagabend proppevoll, nur ganz vereinzelt sah man mal einen leeren Sitz, aber wirtschaftlich scheint die Geschichte des gesunkenen Ozeanriesen eine Erfolgsgeschichte zu werden. Und auch der Zufriedenheitspegel beim Publikum war sehr hoch, auch wenn einige Besucher in den vorderen reihen beim Schlussapplaus sitzenblieben, so zeugten die Reaktionen des restlichen Publikums doch von großer Anerkennung für diese Produktion, die ganz eindeutig in der Musik und in seinem Ensemble die größten Stärken aufzuweisen hat.

Nun gab es in der Vergangenheit bereits mehrfach Standorte im deutschsprachigen Raum, die sich der „Titanic“ angenommen haben. Nach seiner Deutschlandpremiere in der neuen Flora in Hamburg im Jahr 2002, damals u.a. mit Patrick Stanke als Heizer Barrett und dem auch in Bad Hersfeld souverän als Kapitän Smith agierenden Michael Flöth, war das Musical u.a. auch am Opernhaus Magdeburg (2008) oder auf der Thuner Seebühne (2012) zu sehen, um nur ein paar herauszugreifen. Ohne Zweifel hat dabei die Seebühne in der Schweiz den Vogel mit der wohl besten Titanic-Inszenierung abgeschossen, gerade aufgrund der optimalen Rahmenbedingungen am Thuner See. Damit kann sich Bad Hersfeld natürlich nicht messen, denn eine Stiftsruine ist eben kein großes Gewässer mit drei schneebedeckten Berggipfeln im Hintergrund. Aber ein Quervergleich mit dem Domplatz-Open-Air in Magdeburg darf schon gestattet sein, denn auch dort war es eben ein Kirchenbau, der den Rahmen für dieses für seine großen Ensembleszenen bekannte Musical bildet. Und während in Sachen Ausstattung und Bühnenbild Magdeburg sicher bessere Noten kann man im hessischen Bad Hersfeld besonders in einem Bereich punkten, der oft gar nicht die Beachtung erfährt, die ihm eigentlich gebührt und mit dem wir unseren Artikel ausnahmsweise einmal beginnen wollen.

Denn die Musik in Kombination mit einer perfekten Akustik, klasse Choreografien und herausragenden Stimmen ist bei dieser Produktion weit oberhalb jedes Normalniveaus angesiedelt. Und wenn man sich während der Vorstellung die Zeit nimmt, mal das gut einsehbare Orchester länger zu beobachten, dann merkt man auch weshalb das so ist. Der Musikalische Leiter Christoph Wohlleben und seine Crew haben sichtlich Spaß an ihrem Spiel. Der Sound ist perfekt abgestimmt, die Stimmen der SängerInnen werden nie übertönt und die Musiker haben sicht- und hörbar Spaß an dem, was sie tun. Um solch eine Perfektion zu erreichen bedarf es einer extrem hohen Probenintensität und großer Motivation. Und die ist vorhanden, wie die vielen Interaktionen zwischen Dirigent und Musikern während des Stücks und abseits des musikalischen Arbeitsbereichs deutlich zeigen. Wohlleben hat hier ein wirklich perfektes Orchester arrangiert, das man sich gerne mal für einen großen symphonischen Musical-Konzertabend wünschen würde. Wobei „Titanic“ dies ja eigentlich schon fast ist angesichts der vielen Chor-Arrangements.

Liegt die musikalische Qualität weit oberhalb der Norm, so kann man dies vom Bühnenbild (Okarina Peter) nicht behaupten. Dies liegt aber zugegebenermaßen auch an den räumlichen Gegebenheiten in der Stiftsruine, daher ist die Lösung mit den sieben, jeweils aus drei Ebenen ausgelegten und drehbaren Gerüstbauten, an deren Vorderseiten jeweils die sieben Buchstaben des Schiffsnamens angebracht sind, durchaus zweckmäßig und sorgt gerade auch bei der Eröffnungsszene für Faszination. Allerdings stellt sich die Frage, ob man im weiteren Verlauf, gerade auch zum Schluss beim Untergang der Titanic, nicht doch mit Laserdesign etwas mehr „Untergangsstimmung“ hätte schaffen können. Funktionell ist diese Optik, aber eben nicht bis ins letzte Detail ausgereift.

Die Kostüme von Susanne Hubrich stellen eine klare Hierarchie in der gesellschaftlichen Schiffsordnung dar. Während die Erste Klasse der Passagiere in einem milchigen Weiß dargestellt ist, was irgendwann im Laufe des Musicals an Krankenhausärzte erinnert, so identifiziert sich die Zweite Klasse in grau und die Dritte passenderweise in schwarz. Die Uniformen der Schiffsoffiziere sind im üblichen Schwarz-Weiß-Ton gehalten. Insgesamt eine gute, wenn auch oft gesehene Lösung.

Schwerarbeit hatte sicherlich Melissa King mit ihren unzähligen Choreografien zu leisten. Herausragend dabei ihre „Ragtime“-Choreo, bei der das Erste Klasse Ensemble die Beine fliegen lässt.

Regisseur Stefan Huber konzentriert sich in seiner Arbeit auf das Hervorheben der einzelnen Charaktere, wodurch der insgesamt breit angelegte Handlungsfaden einen Fokus bekommt, der über das Fehlen einer lange Zeit fehlenden Dramaturgie hinweg tröstet.

Die angesprochenen Charaktere werden von einem hoch motivierten und guten Ensemble dargestellt, an dessen Spitze stimmlich zweifellos David Arnsperger alias Frederick Barrett steht. Er fasziniert mit seiner Stimme und löst lautstarke Begeisterung im Publikum aus. Doch die anderen KünstlerInnen müssen sich hinter ihm nicht verstecken. Es gab im Ensemble keinerlei Ausreißer nach unten, bei einer so großen Cast ist die hohe gesangliche und schauspielerische Zufriedenheit eine Seltenheit, auf die man in Bad Hersfeld stolz sein kann. Im Gegensatz zum letzten Jahr gibt es auch kleine personelle Änderungen, die auffälligste vielleicht Ansgar Schäfer als Reeder Bruce Ismay, der trotz einer starken Vorstellung es nicht schafft, die für diese Rolle durchaus schon erlebten „Buhrufe“ einzuheimsen, die dem üblen und vor Ehrgeiz zerfressenen Charakter des Schiffsbesitzers in der Vergangenheit schon oft begleitet haben. Vermutlich eine reine Höflichkeit der Besucher, denn die Leistung von Schäfer war tadellos und absolut glaubwürdig. Alle Darsteller hier zu beschreiben würde den Rahmen sprengen, aber zumindest erwähnt werden sollten noch Gabriela Ryffel als Kate McGowan, Markus Fetter als Funker Bride, Alen Hodzovic als Konstrukteur Thomas Andrews sowie Jörg Neubauer als 1. Offizier William Murdoch.

Insgesamt ist Titanic bei den Bad Hersfelder Festspielen ein absolutes Muss für Freunde perfekten Musicalsounds, flotter Tanzeinlagen und schöner Stimmen. Die drei Stunden inklusive Pause vergehen wie im Fluge und nach Einbruch der Dunkelheit kommt auch das Lichtdesign von Ulrich Schneider endlich voll zum Tragen, verleiht gerade der Trauer nach dem Untergang eine Gänsehautatmosphäre, auch wenn man, vermutlich aus bautechnischen Gründen, darauf verzichtet hat, die dem Untergang folgende Suche nach Überlebenden in der Nacht („Lebt hier noch jemand?“) inszenarisch umzusetzen. Dem Publikum hat es gefallen und die sehr guten Vorverkaufszahlen lassen, kombiniert mit dem guten Wetter, darauf schließen, dass „Titanic – Das Musical“ für Bad Hersfeld wirtschaftlich zumindest eher ein Stapellauf als ein Untergang sein dürfte. Prädikat durchaus empfehlenswert.

 

"Fame" und die "Addams Family" bei den Domfestspielen Bad Gandersheim!

Starke Shows, aber der Ton dämpft das Vergnügen!

Musicals vor der Stiftskirche überzeugen durch Ensemble, Regie und Choreografie

Text: Jörg Beese, Fotos:Domfestspiele

Die Domfestspiele in Bad Gandersheim haben es in den letzten zehn Jahren geschafft, sich immer mehr zu den Topadressen des deutschen Musicalsommers hochzuarbeiten. Auch 2018 punktet das Team um Intendant Achim Lenz wieder mit diversen Inszenierungen, darunter mit „Fame“ und „The Addams Family“ zwei große Musicalproduktionen, die innerhalb von nur acht Tagen Premiere feierten. Wer weiß, was das logistisch und auch darstellerisch – einige Künstler spielen in beiden Produktionen – bedeutet, der zieht alleine schon hierfür den Hut. Allerdings hat ein solches Zeitmanagement auch Tücken, wie sich bei den Premieren bzw. rezensierten Vorstellungen gezeigt hat. Ausnahmsweise wollen wir hier über beide Shows, natürlich nach Kriterien geordnet, gemeinsam berichten.

Ausgangslage:

Die Handlungen beider Stücke sind den meisten Besuchern vermutlich bekannt. Da ist einerseits die recht lose Szeneabfolge der „Addams Family“. Wer hier literarische Feinkost erwartet, der ist fehl am Platz. Das Buch zur Show ist allenfalls ein Sammelsurium an Momenten, das letztlich nur auf eines abzielt: Den verschiedenen Charakteren möglichst viel Aufmerksamkeit auf der persönlich-humoristischen Ebene zu verleihen. Entsprechend kommt es bei der Addams Family darauf an, jeden einzelnen Charakter gut zu würzen, denn sonst wird das ganze Menü schwer verdaulich. Entsprechend hat Achim Lenz selbst die Regie für die „Addams Family“ übernommen und das Script mit unzähligem Lokalkolorit versehen, was für regelmäßige Lacher auf der Zuschauertribüne sorgt. Kombiniert mit einem starken Ensemble, das mit brillanter Ausstrahlung aus den skurrilen Figuren alles heraus holt was möglich scheint und mit den schmissigen Choreografien von Marc Bollmeyer, der im übrigen beim anderen Stück „Fame“ nicht nur für die Tanznummern, sondern auch für die Regie verantwortlich zeichnet, entsteht so ein bunter Abend mit seichter guter Laune Unterhaltung, der zwar nicht in die Tiefe geht, aber einen herrlichen Humor an den Tag legt.

Bei Fame ist die Filmvorlage wohl den meisten Musicalfans bekannt. Das Stück beschreibt den Werdegang angehender junger Künstler auf ihrem persönlichen Weg zum Ruhm, Höhen und Tiefen eingeschlossen im Rahmen der dreijährigen knochenharten Ausbildung. Entsprechend wird hier auch mehr Wert auf die Geschichte hinter den Charakteren gelegt, werden Schicksale beleuchtet und auch Dispute offen auf der Bühne ausgelebt. Marc Bollmeyer gelingt diese nicht einfache Gratwanderung sehr gut, nur einmal wirkt das Szenario einer Konfrontation zweier Darsteller durch einen Zeitsprung in der Folgeszene unglaubwürdig.

Anfügen muss man an dieser Stelle allerdings unbedingt, dass in Bad Gandersheim ohne Pause durchgespielt wird. Rund zwei Stunden dauern beide Stücke, länger wäre eine gesunde Aufnahmefähigkeit des Publikums, gerade bei den heißen Temperaturen dieser Tage, aber wohl auch nicht gewährleistet. Dementsprechend müssen natürlich Szenen gekürzt oder gestrichen werden, was bei „Fame“ aufgrund der komplexen und vielschichtigen Handlung deutlich schwieriger ist als bei der „Addams Family“. Bis auf die erwähnte Szene zwischen Tyrone und dessen Klassenlehrerin Mrs. Shermann, die zunächst darauf hinausläuft, dass Tyrone seine Ausbildung hinwirft, in der nächsten Szene aber als ob nichts gewesen wäre schon wieder mit Partnerin Iris ein Pas de deux tanzt, ist Marc Bollmeyer dieser Spagat aber hervorragend gelungen, auch wenn er diverse Szenarien, die aus dem Film bekannt sind, ersatzlos wegließ.

Technik:

Im Sommer sind Open-Air Bühnen in Sachen Lichttechnik aufgrund des langen Tageslichts natürlich eingeschränkt, können erst spät Lichtatmosphären schaffen. Während die besuchte Fame-Inszenierung eine Nachmittagsvorstellung war in der Licht überhaupt keine Rolle spielte, war es bei der Addams Family eine solide, klassisch ausgerichtete Lichtregie mit kleinen Effekten, die das Szenario nach Einbruch der Dämmerung, wenn man diese so nennen möchte, etwas belebten.

Der Ton ist bei der aktuellen Festspielsaison wohl das größte Problem in Bad Gandersheim. Der Ausfall von Mikroports kann ja immer mal passieren, aber dann sollte man nicht unbedingt bis zur Schlussszene warten, um diesen zu beheben. Viel schlimmer ist allerdings die Tatsache, dass man offenbar bei den engen Zeitplan viel zu wenig Zeit hatte, den Ton vernünftig auszusteuern. Es kommt dem Beobachter so vor, als ob die Boxen völlig falsch platziert und ausgerichtet sind. Auf den seitlichen Tribünenbereichen war jedenfalls bei beiden Shows die Akustik bestenfalls noch ausreichend, viele Texte waren kaum zu verstehen und ein dumpfer Unterton verdarb immer wieder die eigentlich schönen Stimmen der Künstler zu genießen. Wenn nach Schluss der Vorstellung viele Besucher beim Abgang von der Tribüne nach dem „Es war sehr schön“....ein dickes „aber...“ in Bezug auf die Verständlichkeit setzen, dann wirft dies einen Schatten auf zwei Inszenierungen, die ansonsten eigentlich beste Unterhaltung bieten.

Ensemble:

Wie immer hat Bad Gandersheim wieder herausragende Darsteller/-innen verpflichtet. Bei „Fame“ war dies wohl auch einfach, denn der gute Draht zur Folkwang Universität der Künste in Essen ist bekannt und wie kann man dieses Stück besser besetzen als mit jungen KünstlerInnen, von denen viele erst vor kurzem ihre Ausbildung absolviert und genau das, was beschrieben wird, in anderer Form erlebt haben? Angefangen von einer starken Julia Waldmayer alias Carmen Diaz, der diese Rolle auf den Leib geschnitten scheint. Mimisch brillant, schauspielerisch glaubwürdig und auch im Gesang top, die Waldmayer kann man sich hervorragend anschauen. Rollentechnisch ein absolutes Gegenstück zur extrovertierten Carmen ist Sarah Wilken als Serena Katz. Sie spielt eher die ruhige „Unschuld vom Lande“, die sich lange nicht traut, aus sich rauszugehen. Sarah Wilken macht dies mit Bravour, avanciert im Publikum zu einer Art „Schwiegermutters Lieblingstochter“ und weit mit ihrer wunderbaren Stimme zu faszinieren – wenn die Tonregie dies denn zugelassen hätte. Ein ganz dickes Bravo auch an Stefanie Köhm alias Mabel Washington, die sich in ihrer „pummeligen“ Art und Weise der Darstellung in die Herzen der Zuschauer spielt und singt. Selly Meier (Grace) und Claudia Artner (Iris) komplettieren die Riege der hoch motivieren jungen Frauen.

Doch nicht nur die Frauen bei „Fame“ haben es drauf. Hermann Bedke gibt einen tollen Schlomo, fasziniert auch mit seinen musikalisch-instrumentalischen Qualitäten. Auch seine Mitstreiter Lucas Baier (Nick), Daniel Wagner (Joe), Lukas Janisch (Goodman) und Dinipiri Collins Etebu (Tyrone) spielen ihre Parts absolut authentisch und können überzeugen, schade hierbei, dass gerade der Charakter von Nick nicht so ausführlich wie im Film erklärt wird.

Ebenso deutliche Träger der Handlung sind die Lehrer der Bühnenschule. Ganz stark Susanna Panzner als Mrs. Sherman und Miriam Anna Schwan als Miss Bell, aber auch Sven Olaf Denkinger als Mr. Myers und Guido Kleineidam alias Mr. Sheinkopf wissen zu überzeugen und haben sichtlich Spaß an ihrer Rolle. Insgesamt eine bärenstarke Leistung des Fame-Ensembles, zu dem auch noch diverse Tänzerinnen zählen.

Die Cast der „Addams Family“ muss sich allerdings nicht vor den Kolleginnen und Kollegen verstecken, kein Wunder, immerhin spielen Lucas Baier, Susanna Panzner, Sven Olaf Denkinger, Guido Kleineidam und Miriam Anna Schwan in beiden Produktionen. Baier kann dabei als Ehemann Gomez Addams mit seiner klar unter der Fuchtel seiner Frau stehenden Charakter überzeugen, liebenswert, etwas tollpatschig und mit einen herrlichen Akzent. Er steht aber rollenbedingt klar im Schatten seiner Frau Morticia, die von Miriam Anna Schwan mit viel Elan, Feuer und perfektem mimischen Spiel dargeboten wird.

Als Kinder kosten Florentine Kühne als Wednesday und Stephan Luethy als Pugsley Addams ihre Rollen komplett aus. Gerade Luethy genießt es ganz offensichtlich, als pubertierender Teenager im Rampenlicht zu stehen, die Rolle als Publikumsliebling ist ihm gemeinsam mit Onkel Fester sicher. Das völlig Gegenteil ist Florentine Kühne, die mit ihrem Sturkopf und ihrem eher unpersönlichen Spiel eine eigenwillige, aber durchaus belebende Kontrastnote zum Rest der Familie darstellt.

Den erwähnten Onkel Fester spielt Fehmi Göklü. Ihn schließen die Zuschauer sofort ins Herz, denn Göklü ist ein Gute-Laune-Künstler, für den diese Rolle so etwas wie ein Lottogewinn sein muss. Spielerisch-mimisch eine Augenweide ist ihm der größte Applaus am Ende der Show sicher.

Ganz stark auch Susanna Panzner als Alice. Schauspielerisch wie stimmlich ist sie ein Garant für den Erfolg dieser Show, auch ihre Wandelbarkeit überzeugt restlos. Insgesamt eine tolle Cast, die durch einen tollen Jan Kämmerer alias Lurch, Guido Kleineidam (Mal) und Jan Rogler (Lucas) komplettiert wird.

Musik:

Die beiden Musikalischen Leiter Ferdinand von Seebach (Fame) und Patricia Martin (Addams Family) können mit ihrem jeweiligen Orchester sehr zufrieden sein. Auch wenn die Tonaussteuerung wie erwähnt nicht optimal ist, die Musik ist immer sehr gut zu verstehen, manchmal aufgrund der schlecht justierten Mikroports allerdings auch lauter als die Gesangsstimmen. Erwähnenswert auch die instrumentalischen Leistungen der Fame-Darsteller am Klavier, Schlagzeug und mit der Violine.

Choreografien:

Marc Bollmeyer hat für beide Produktionen die Tanzarrangements einstudiert und diese auch sehr passend ausgewählt. Natürlich ist themenbedingt Fame hier klar im Vorteil, zumal auch die Kostüme hier wesentlich tanzfreudiger sind als bei den gruseligen Addams´. Sehr dynamisch bewegen sich die jungen KünstlerInnen auf dem Weg zum großen Ruhm über die Bühne vor der Stiftskirche, während die Abläufe bei Familie Addams eher kurz und stakkatoartiger angeordnet sind. Sehr passend gewählt und mit hohem Unterhaltungswert.

Fazit:

Insgesamt sind beide Musicalinszenierungen der diesjährigen Domfestspiele sehr sehenswert. Es ist schade, dass das i-Tüpfelchen fehlt, nämlich der gute Ton. Dennoch schaffen es die Orchester, Darsteller, Regie und Choreografie, den Fokus auf das geschehen auf der Bühne zu legen. Dabei ist für jeden Geschmack etwas dabei. Wer viel Wert auf lachen legt, ist bei der „Addams Family“ genau richtig. Doch auch bei „Fame“ muss man auf das Grinsen nicht verzichten, wenngleich es doch wesentlich tiefgründiger zugeht und auch eingedenk der Tatsache, dass einige Szenen dem Rotstift zum Opfer gefallen sind. Die hohen Vorverkaufszahlen lassen auf einen guten Sommer für die Festspiele hoffen, die aber ihre tontechnischen Probleme in den Griff bekommen müssen und die eventuell auch mal über einen etwas späteren Beginn der Abendvorstellungen nachdenken sollten, um so - wie man es beispielsweise in Magdeburg oder Ettlingen tut - noch etwas mehr Lichtdesign nutzen zu können.

 

"Les Miserables" auf der Freilichtbühne Tecklenburg)

Das Publikum feiert Wiggers, Stanke und Co.

Zweite Spielzeit nach 2006 begeistert inszenarisch wie darstellerisch!

Text: Jörg Beese, Fotos: Heiner Schäffer

Standing Ovations bereits während der Vorstellung, zehnminütige lautstarke Ovationen des Publikums beim Schlussapplaus und rundherum zufriedene Gesichter, so präsentierte sich am 22. Juni die Freilichtbühne Tecklenburg mit ihrer ersten diesjährigen Großproduktion, dem Musical-Klassiker Les Miserables von Alain Boublil und Claude-Michel Schönberg nach dem Roman „Die Elenden“ von Victor Hugo. Bereits im Jahre 2006 hatte man an gleicher Stelle diese Show inszeniert, damals unter der Regie von Helga Wolf und mit Chris Murray und Dean Welterlen sowie zeitweise Marc Clear in den Hauptrollen des Jean Valjean und des Inspektors Javert. Nun, 12 Jahre später, schwingt Ulrich Wiggers das Inszenierungszepter und Patrick Stanke und Kevin Tarte stehen als Hauptprotagonisten im Rampenlicht. Das erneute Auflegen dieses Themas sollte sich für Deutschlands größte Musical-Open-Air Bühne auszahlen, denn abgesehen von hervorragenden Vorverkaufszahlen erwartet die Besucher auch eine dreistündige Show, die sich gewaschen hat und die, obwohl größere Änderungen alleine schon am Lizenzgeber scheitern, einen ganz anderen Charakter hat als die Produktion von 2006, die seinerzeit auch mit dem Da Capo Leser Award ausgezeichnet wurde.

Cameron Macintosh, der die Rechte für Les Miserables vergibt, hatte dem Stück in den letzten Jahren eine längere Pause für Deutschland verordnet. Kein Wunder, dass sich gerade die Musicalfans nach Bekanntwerden des Tecklenburger Gastspiels auf die Karten stürzten. Mit Ulrich Wiggers verpflichtete Intendant Radulf Beuleke den seit einigen Jahren wohl besten und erfolgreichsten Regisseur, der in Deutschland zu haben ist. Doch auch Wiggers kann bei Les Miserables nicht so schalten und walten, wie er es vermutlich gerne würde, denn im Vorfeld der Produktion muss wirklich alles von Macintosh und seinem Londoner Büro abgesegnet werden. Und da ist es kein Geheimnis, dass der „Übervater“ dieses Klassikers an der Grundstruktur seines Werkes nicht rütteln lässt. Also hat sich Wiggers auf zwei Schwerpunkte konzentriert: Die Personenregie sowie das diffizile Entwickeln jedes einzelnen Handlungsstrangs und jeder einzelnen Szene. Extrem akribisch hat der Regisseur sich jedes Details angenommen und entwickelt gerade auch die ansonsten eher als „Übergangsszenen“ gedachten Momente inhaltlich weiter. Egal ob beispielsweise in der Szene beim Bischof von Digne, in der Fabrik in Montreuil („Am Ende vom Tag“) oder bei Cosettes und Marius´ Begegnung in der Rue Plumet („Mein Herz ruft nach dir“), ständig ist die Liebe zum Detail zu spüren, die sich das eigentlich bekannte Musical immer wieder selbst neu entdecken lässt. Aber auch die „großen“ Szenen hat der Impresario eindrucksvoll umgesetzt. Absoluter Höhepunkt dabei das Finale des 1. Akts, bei dem sich die Besucher mit dem Schlussakkord bereits zu lautstarken stehenden Ovationen erhoben. Aber auch Marius´ melancholische Erinnerung an seine Studentenkameraden „Dunkles Schweigen an den Tischen“ beeindruckt mit der Mischung aus Agilität und Nachhaltigkeit und bleibt lange in der Erinnerung haften. Man könnte viele Szenen hier im Detail aufführen, doch das würde den Rahmen hier sprengen.

Unterstützt wird Wiggers bei dieser höchst anspruchsvollen Leistung von Choreografin Kati Heidebrecht, die das komplette Ensemble mit ebenso einfachen wie sehenswerten Tanzeinlagen in Schwung bringt, Tjaard Kirsch als Musikalischem Leiter, der die Partitur mit gefühlvollem Sound nahtlos mit seinem Orchester umsetzt, sowie Karin Alberti (Kostüme) und Susanna Buller (Bühnenbild), die wie immer für eine optimale und passende Optik sorgen.

Musikalisch hat Les Miserables natürlich Unmengen an Ohrwürmern zu bieten. Solonummern wie "Bring ihn heim", "Sterne" oder "Dunkles Schweigen an den Tischen" ergänzen sich mit kraft- oder liebesvollen Balladen oder großen Ensemblenummern wie "Morgen schon" oder "Lied des Volkes", um nur einige zu nennen.  Alle Lieder sind angenehm orchestriert und passen sich auch im Tempo dem Charakter der Handlung an.

Wiggers zweiter Schwerpunkt ist die erwähnte darstellerische Qualität. Und hier setzt er einerseits auf gerade im Schauspiel sehr weiter entwickelte Charaktere, aber auch, wie am Beispiel Valjean und Javert unverkennbar ist, auf extreme Gegensätze. So zeigt Patrick Stanke als Jean Valjean Emotionen pur, spielt und singt jede einzelne Sequenz aus vollem Herzen, liefert eine spektakuläre Performance und belehrt alle Zweifler, die ihn vielleicht im Vorfeld als zu jung für diese Rolle ansahen, eines besseren. Ovationen des Publikums bereits während der Show zeigten, dass Stanke dieser Rolle eine ganz neue Energie verleihen kann. Vermutlich seine bislang größte und beste Rolle als Musicaldarsteller.

Ihm gegenüber bleibt Kevin Tarte als Javert bewusst steif, kühl, distanziert und scheinbar unnahbar, was seine Wandlung zum Selbstzweifler am Schluss umso packender macht mit dem grandios gespielten und inszenierten Selbstmord. Tarte punktet zusätzlich mit seinem Gesang, der die Besucher nach seiner Interpretation von „Sterne“ reihenweise von den Sitzen aufspringen lässt. Diese beiden Darsteller sind so gegensätzlich in ihrer Rollenauslegung, dass es eine Wonne ist ihnen zuzuschauen.

Auch die weiteren Mitstreiter laufen in der alten Burgruine zu Höchstform auf. Allen voran Jens Janke und Bettina Meske als Ehepaar Thénardier. Besonders Janke genießt die komischen Momente sichtlich und überzeugt mit einer hervorragenden Körpersprache und Mimik. Als Fantine hat Milica Jovanovic die rührseligen Momente dieser Show auf ihrer Seite. Sei es im Verlauf ihrer persönlichen Schicksals von der Fabrikarbeiterin zur haarverkaufenden Straßenhure, im Krankenbett oder bei Valjeans Tod. Jovanovic ist stimmlich ohnehin über alle Zweifel erhaben, liefert aber auch schauspielerisch einwandfreie Arbeit ab, was auch für Lasarah Sattler alias Eponine gilt, die als kleines (Stimm-)Kraftpaket die Zuschauer begeistert.

Mit Florian Peters und Daniela Braun hat Tecklenburg ein sehr jugendliches, manchmal fast schon naiv wirkendes Gespann als Marius und Cosette verpflichtet, die wiederum ein sehens- und hörenswerter Kontrast zu ihren Mitstreitern sind, weil ihre Rollen eben nicht im Mainstreamverfahren angelegt wurden. Daniela Braun punktet vielleicht noch ein wenig mehr als ihr Pendant, weil ihre klassische Opernstimme fasziniert.

Bleiben noch Florian Soyka, der einen Bischof spielt, wie ihn man sich in der heutigen Zeit wünschen würde, sowie die Studenten um ihren Anführer Enjolras, der von David Jakobs gespielt wird. Auch sie passen sich nahtlos an das positive Gesamtbild an, doch der Vorreiter ist ohne Zweifel Jakobs, der stimmlich brillant singt und zudem in seiner Leistung als fanatischer Weltverbesserer absolut überzeugen kann. Man darf aber auch nicht die weiteren Nebenrollen, gerade auch die Kinderdarsteller/-innen sowie die Statisten und den Chor unerwähnt lassen, die mir ihrer hohen Motivation zum Gelingen dieser Show maßgeblich beitragen.

Insgesamt ist die Tecklenburger Les Miserables Inszenierung 2018 nicht mit der Show von 2006 vergleichbar, weil sie einfach andere Akzente setzt. Mit starken Darstellern, einer punktgenialen Regie und sehr klangvollen wie auch verständlichen musikalischen Arrangements können sich die Besucher in den kommenden Wochen auf eine bemerkenswerte Show freuen, die sogar die recht kühlen Temperaturen bei der Premiere vergessen ließ. Tecklenburg ist eine Reise wert – aber das ist ja auch nichts Neues...!

 

Als nächste Kritik erscheint am 28. Juni eine Rezension über das Musical "Heiße Ecke" anlässlich des 15-jährigen Jubiläums. Anschließend folgen am 3. Juli die Premierenberichte zur "Addams Family" und zu "Fame" bei den Domfestspielen in Bad Gandersheim.

 

"Heiße Ecke" im "Schmidts Tivoli" in Hamburg (Jubiläum)

Seit 15 Jahren eine Erfolgsstory!

Neun KünstlerInnen leisten in 52 Rollen Schwerstarbeit im "Kiezical".

Text: Jörg Beese, Fotos: Brinkhoff/Mögenburg

Sie ist ein absoluter Dauerbrenner und ganz eng mit Da Capo verbunden. Denn 17 Tage, nachdem am 1. September 2003 die erste Printausgabe unseres Musicalmagazins in den Handel kam, feierte die „Heiße Ecke“ in Schmidt´s Tivoli am Hamburger Spielbudenplatz seine Premiere. Mittlerweile zählt es, gemessen an Auslastung und Preis-Leistungsverhältnis, zu den erfolgreichsten Musicalproduktionen im deutschsprachigen Raum überhaupt. Über zwei Millionen Besucher haben die über 50 verschiedenen Rollen, die von gerade mal von – im Laufe der Jahre immer wieder neu besetzten – neun Darstellern interpretiert werden, in mehr als 4.100 Vorstellungen genossen. Viele haben am Tivoli bereits in der Geschichte über das Treiben rund um einen Kiez-Imbiss mitgespielt, das Theater wieder verlassen, um dann doch wieder zurückzukommen. Und so findet man auch heute noch etliche Darsteller aus der Premierenzeit, allen voran Kathi Damerow, aber auch Götz Fuhrmann oder Markus Richter scheinen quasi zum „Inventar“ zu gehören. Inzwischen hat die "Heiße Ecke" in der Laufzeit sogar den lange Zeit nebenan im Operettenhaus gespielten Klasisker "Cats" überflügelt.

Wer nun aber glaubt, die Story des Kiez-Musicals hätte so viel Staub angesetzt wie seinerzeit das Phantom der Oper in der nicht weit entfernten Neuen Flora, der irrt. Immer wieder wird die Handlung und vor allem die Dialoge der Zeit angepasst, was vor 15 Jahren vielleicht das Casting für „Mamma Mia!“ war, ist eben heute „Kinky Boots“. Und nach dem Abstieg darf natürlich auch das Mitleid mit dem HSV nicht fehlen, gerade auf der Reeperbahn ein garantierter Lacher in der Heimat des Lokalrivalen FC St. Pauli.

Doch warum hat die „Heiße Ecke“, die anfänglich noch „Heiße Ecke 24“ hieß, so viele andere Großproduktionen in der Elbmetropole überlebt? Warum hat die Hamburger Morgenpost diese Show trotz hoch dotierter Anzeigenverträge eines ansässigen Konkurrenzunternehmens seinerzeit zum „besten Musical Hamburgs“ gemacht? Die Antwort ist – eigentlich – einfach. Denn die „heiße Ecke“ ist ein Spiegel. Ein Spiegel der Zeit, aber vor allem ein Spiegel der Reeperbahn und aller dort vorhandenen Charaktere. Touristen, Geschäftsleute, Künstler, Tunten, Huren, Zuhälter, Müllmänner, Feierbiester, Polizisten, Taxifahrer und noch viele andere mehr finden sich hier wieder. Manchmal bewusst überzeichnet, manchmal still und zurückhaltend dargestellt. Die sich immer weiter bewegende Uhr oberhalb des Imbisswagens lässt viele kurze Sequenzen durchlaufen, die eine große Geschichte aus vielen kleinen, individuellen Momenten entstehen lässt. Gemixt mit dem typisch kauzigen Humor des Kiezbewohners ergibt sich ein großes Paket an bester Bühnenunterhaltung, das die knapp drei Stunden wie im Flug vorbeigehen lässt.

Musikalisch werden viele Geschmäcker befriedigt. Klassische Stimmen gehören genauso zum Programm wie raue Reibeisenorgane. Umgesetzt wird alles durch ein extrem motiviertes und auch spontanes Ensemble, das durchaus auch mal auf Publikumskommentare reagiert. Improvisation ist im Tivoli immer möglich, da kann auch schon mal eine fünfminütige Lachpause eingelegt werden. Stören tut sich daran niemand.

Im September feiert die „Heiße Ecke“ ihr offizielles Jubiläum. Es lohnt sich daher, immer wieder mal die Homepage des Tivoli aufzurufen (www.tivoli.de), denn dort finden sich auch immer wieder mal Aktionen und Angebote im Jubiläumsjahr. Eine Frage kann und will aber heute noch niemand beantworten: Wie lange werden Margot, Hannelore und Co wohl noch ihre (teils verkohlten) Bratwürste verkaufen? Angesichts der aktuell proppevollen Vorstellungen ist ein Ende wohl kaum in Sicht. Und so werden andere millionenschwere Produktionen in der Nachbarschaft wohl weiter Kommen und Gehen, die „Heiße Ecke“ aber dürfte noch lange fortbestehen. Für wenig Geld beste Unterhaltung, was will man mehr?

Vom 9. bis zum 16. September 2018 wird nun auf dem Hamburger Kiez gefeiert: Zum 15. Geburtstag des Musicals dreht sich eine ganze Jubiläumswoche lang alles um den Dauerbrenner auf der Reeperbahn. Den Auftakt macht eine einmalige Benefiz-Vorstellung zugunsten von Reinhold Beckmanns NestWerk e.V. mit vielen Überraschungsgästen (u.a. Lotto King Karl und Tim Mälzer) in der Show. Bis zur tatsächlichen Geburtstagsvorstellung am 16. September, die das Schmidts Tivoli mit Freunden, Partnern und Wegbegleitern, treuen Fans und Kieznachbarn sowie allen aktuellen und ehemaligen Mitgliedern des Ensembles feiert, gibt es in der Jubiläumswoche in jeder „Heiße Ecke“-Show Überraschungen für die Theatergäste, dazu Aktionen vor dem Theater und auf dem Spielbudenplatz, besondere Jubiläumsangebote und mehr.

 

"Die Päpstin" im Schlosstheater Fulda (Wiederaufnahme)

Stehende Ovationen und starkes Ensemble!

Fulda erlebt die wohl beste "Päpstin" aller Zeiten!

Text: Jörg Beese, Fotos: Spotlight Musicals GmbH

Auch nach sieben Jahren hat das Musical „Die Päpstin“ nichts von seiner Anziehungskraft verloren. Nach zwei Jahren Pause an seinem „Geburtsort“ ist die Produktion nun wieder ins Schlosstheater Fulda zurückgekehrt, mit teilweise neuen Darstellern und einer nicht runderneuerten, aber in etlichen Passagen doch stark überarbeitetem Dramaturgie. Dem Publikum hat diese „neue“ Päpstin mindestens genauso gut gefallen wie die ursprüngliche Produktion, denn lautstarke Ovationen schon während der Show und ein nicht enden wollender Schlussapplaus sprechen eine klare und glaubwürdige Sprache. Besonders bemerkenswert: An der Seite des neuen Markgrafen Gerold, der nun von Mark Seibert gespielt wird, steigert sich Sabrina Weckerlin in ihrer Paraderolle zu neuen Höchstleistungen und spielt wohl die beste und emotionalste „Johanna“, die es bislang gab.

Mit 4.145 Zugriffen von 3.622 unterschiedlichen Besuchern  am 17. Juni 2018 ist diese Rezension der meist gelesene Musicalkritik-Artikel an einem Tag in der Geschichte unseres Online-Magazins!

Die Spotlight-Macher um Produzent Peter Scholz, Komponist Dennis Martin und Regisseur Stanislav Mosa haben etliche Stellschrauben an ihrem preisgekrönten Musical verändert. So ist der erste Akt deutlich länger, aber nicht langweiliger geworden, weil man Szenarien innerhalb des Stückes umgestellt hat. So endet der erste Akt nun im Kloster Fulda, dessen Szenario deutlich düsterer dargestellt wird als in der Vergangenheit. „Uns war Johanna in der Vergangenheit zu behütet“, begründet das Kreativteam die Rückstufung des ehemaligen Abtes Rabanus zum Prior, der unter dem neuen Abt Ratgar und dessen Wahn genau wie Johanna zu leiden hat. Aber auch optisch wurden viele Szenen aufgehübscht, moderne Videosequenzen erleichtern dem Zuschauer dabei das Umdenken in die verschiedenen Etappen der Handlung. Neue musikalische Arrangements gibt es zwar nicht, aber durch die kleinen Veränderungen an vielen Stellen im Libretto sowie die Neueinspielung der Musik durch das Tschechische National Symphony Orchester hat man das Gefühl, dass einige Songs frischer und noch fesselnder wirken als ohnehin schon, was gleich in der zweiten Szene bei „Boten der Nacht“ massiv zum Tragen kommt und sich über die zahlreichen Ohrwürmer des Stücks nahtlos fortsetzt. Persönliches Highlight nicht nur des Autors dürfte hierbei das Duett „Wehrlos“ zwischen Johanna und Gerold sein, das im Publikum fast einen Euphoriesturm auslöste. Doch auch inhaltlich sind viele Dialoge so umgeschrieben worden, dass man auch als Nichtkenner des Romans verstehen kann, worum es eigentlich geht und was bestimmte Elemente - wie zum Beispiel die "Raben" - eigentlich bedeuten.

Die Choreografien wurden von Julia Poulet komplett überarbeitet und wirken frischer und lebendiger. Auch im Bühnenbild von Christoph Weyers sind aufhellende Elemente enthalten und besonders die Übergänge der einzelnen Szenen wurden fließender gestaltet. Manchmal würde man sich sogar wünschen, dass es etwas langsamer geht, damit die Künstler sich ihren verdienten Zwischenapplaus länger  abholen können.

Womit wir auch schon bei den Charakteren der Show wären. Und da müssen wir feststellen, dass die in der Vergangenheit immer extrem professionelle, aber auch manchmal etwas unterkühlt wirkende Sabrina Weckerlin einen gewaltigen emotionalen Sprung gemacht hat. Sogar ein paar Tränen flossen beim Schlussapplaus über ihr Gesicht, die genauso authentisch waren wie ihre Leistung zuvor. Stimmlich absolute Spitzenklasse war sie auch schauspielerisch eine Bank. Ein bisschen hatte man den Eindruck, dass es ihr großen Spaß machte, sich mit der Stimmpower von Mark Seibert emotional zu „duellieren“. Denn auch Seibert wusste wie seine Bühnenpartnerin gesanglich wie schauspielerisch voll zu überzeugen. Die Rolle des Gerold, die irgendwie auch an die des „Radames“ in „Aida“ erinnert, die Seibert ja auch schon inne hatte, scheint ihm auf den Leib geschrieben zu sein, wie auch die Songs aus der Feder von Dennis Martin. Dieses Pärchen sollte man sich angeschaut haben.

Neben den beiden Hauptakteuren machen weitere Künstler auf sich aufmerksam. Während Reinhard Brussmann als neuer Aeskulapius doch sehr an seine Kultrolle des „Bonifatius“ erinnert, der in einem Jahr auf dem Fuldaer Schlossplatz erstmals Open-Air zu sehen sein wird, und Christian Schöne wieder den wilden Johanna-Gegenspieler Anastasius in perfekter Bösartigkeit gibt, sammeln Anke Fiedler als Mutter und Marioza sowie Lutz Standop als Fulgentius und vor allem als Rabanus haufenweise Pluspunkte. Fast ist es ein bisschen schade, dass die Rabanus-Hymne „Hinter hohen Klostermauern“ durch die Umgestaltung der Fulda-Szene etwas von ihrer Ausstrahlungskraft verloren hat, aber das ist wirklich nur eine Marginalie.

Sehens- wie hörenswert auch die Leistungen von Daniele Nonnis als Arsenius/Ratgar sowie Sebastian Lohse (Johannas Vater/Papst). Insgesamt ein sehr homogenes Ensemble, das durch seine Spielfreude und Geschlossenheit zu überzeugen weiß.

Fazit: Wer glaubt, dass „Die Päpstin“ nach sieben Jahren ihren Reiz verloren hat, der irrt. Wer die Chance hat, sollte sich das aktuelle Ensemble mit den Neuerungen unbedingt anschauen, denn es gibt einiges zu entdecken und ebensoviel zu genießen. Gespielt wird die „Päpstin“ noch bis zum 7. Juli, ehe dann eine Woche später „Der Medicus“ wieder den Weg ins Schlosstheater findet. Viele Vorstellungen sind allerdings schon ausverkauft. Letztes Stück des diesjährigen Musicalsommers Fulda wird dann ab dem 18. August „Die Schatzinsel“.

 

Als nächste Kritik erscheint am 24. Juni die Rezension zu "Les Miserables" auf der Freilichtbühne Tecklenburg.

 

"Ich war noch niemals in New York" im Musicaltheater Bremen (Tourversion)

Viel an Charme verloren!

Text: Jörg Beese, Fotos: FotEventpress Stage

Es war im Dezember 2007, als im Hamburger Operettenhaus das Udo Jürgens Musical „Ich war noch niemals in New York“ mit einer lustigen, stimmungsvollen und optisch hoch ansprechenden Inszenierung seine Uraufführung feierte. Damals noch in Anwesenheit des mittlerweile leider verstorbenen Udo Jürgens, der auch danach eigentlich bei fast jeder Premiere des Musicals persönlich an anderen Standorten anwesend war. Ehe die Show um die TV-Moderatorin Lisa Wartberg im kommenden Jahr wieder für mehrere Monate am „Heimatort“ Hamburg gespielt wird, reist derzeit noch eine Tourneeproduktion durch Deutschland, die derzeit im Musicaltheater Bremen zu sehen ist. Wer allerdings die Ursprungsversion in Hamburg miterlebt hat, der wird von dieser aktuellen Version vermutlich doch recht enttäuscht sein. Denn personell wie optisch hat die Inszenierung mittlerweile doch erheblich – und zum klaren Nachteil – abgespeckt.

Nun mag die lange Zeit eher trostlose Atmosphäre bei der besuchten Vorstellung in Bremen auch der Tatsache geschuldet gewesen sein, dass der Saal bestenfalls zur Hälfte – wenn überhaupt – gefüllt war. Das es dann zumindest beim Finale noch richtig stimmungsvoll wurde, war letztlich auch mehr den Medleys der Jürgen´schen Ohrwürmer wie „Mit 66 Jahren“, „Schöne Grüße aus der Hölle“ oder dem Titelsong „Ich war noch niemals in New York“ als der Inszenierung selbst zuzuschreiben, bei der an diesem Abend überwiegend Cover-Besetzungen in den Hauptrollen agierten. Aber auch daran lag es nicht, dass der Funken lange nicht überspringen wollte. Zu sehr hat man an dieser Show herum gewerkelt und Dinge verändert. Gerade beim Bühnenbild macht sich dies negativ bemerkbar, denn vom einstigen Clou der Show, der langgezogenen und auf mehrere Decks verteilten Silhouette der MS Deutschland, ist nichts mehr zu sehen. Und auch der hohe, auf einer Drehbühne platzierte Aufbau, wurde massiv abgespeckt, so dass man den handelnden Personen zeitweise optisch gar nicht mehr folgen kann, wie es früher möglich war, wenn die Flucht auf der Hochzeitssuite angetreten werden musste. Für eine Tour muss es eben händelbar und schnell zu verladen sein, das geht mit einer Sparversion sicherlich besser, leider mit dem beschriebenen Qualitätsminderungseffekt. Bekam das Bühnenbild einst von uns fünf von fünf Sternen, so sind es aktuell gerade noch zwei.

Szenarisch hat „IWNNINY“ nachgelassen. Beispiele? So wurde die Szene im Reisebüro verändert, schließt nun mit einer Szene in New York ab, obwohl die Protagonisten nicht mal an Bord des Schiffes gegangen sind. Und die Szene mit der auf ein Navi projizierten Autofahrt nach Genua ist inzwischen so hektisch, schnell und unübersichtlich dargestellt worden, dass diese besondere Situationskomik fast völlig ihren Reiz verloren hat.

Nächstes Manko: Das Personal wurde deutlich reduziert. So war „Schöne Grüße aus der Hölle“ im Finale des ersten Akts früher eine bombastische Szene, gefüllt mit mindestens 16 rot gekleideten „teuflischen“ Tänzerinnen und Tänzern. Heute füllen gerade noch acht bis zehn Tänzer diese Szene, wobei zwei Schiffsoffiziere eingebunden werden, damit es nicht ganz so leer auf der Bühne aussieht.

Auch an der Qualität wurde beim Ensemble gespart. Gut, es war weitgehend keine Erstbesetzung auf der Bühne, aber man sollte eine gewisse Ausstrahlung erwarten. Das war bei der Hauptdarstellerin, an diesem Abend gespielt von Karin Seyfried, nicht der Fall. Man nahm ihr weder die zickige Moderatorin noch den späteren, urplötzlich erscheinenden Wandel zur emotionalen, verliebten Frau ab, zudem lag sie beim Gesang in den hohen Tönen oft daneben und klang phasenweise schrill. Tobias Licht, der als Axel Staudach für Karim Khawatmi auf der Bühne stand, machte seine Sache hingegen gut, stimmlich sauber und schauspielerisch war das eine gute Leistung. Die Eltern der beiden Hauptdarsteller wurden gespielt von Rosemarie Wohlbauer und Peter Uwe Witt, beiden kann man das Bemühen nicht absprechen, aber insgesamt blieben beide blass und ausdrucksarm, wobei die Wohlbauer angestrengt beim Gesang wirkte. Völlig lustlos wirkte hingegen die Darstellerin der Heimleiterin, Frau Dünnbügel, die von Gloria Wind gespielt wurde.

Pluspunkte der Show waren Gianni Meurer als Costa und Gerben Grimmius als Fred. Diese beiden spielten das schwule Paar ebenso hinreißend wie Mike Sandomeno den Schiffssteward. Nicht zu vergessen der junge Simon, der Axels Sohn Florian mit einer herrlich-ironischen Ader spielte und mit seiner Lockerheit das Publikum begeisterte. Und die Tänzer, gerade weil sie nur so wenig waren, sollten wir nicht vergessen, denn sie schafften es letztlich doch noch, mit ihrer Dynamik die lange Zeit lethargischen Besucher von ihren Sitzen zu holen.

Insgesamt muss man festhalten, dass für einen Kenner dieses Musicals die Tourversion keine Offenbarung darstellt. Anders dürfte dies bei denen aussehen, die „Ich war noch niemals in New York“ noch nie gesehen haben. Denn – und diesen größten Pluspunkt der Show haben wir uns bewusst bis zum Schluss aufgehoben – letztlich sind es eben die großen Ohrwürmer von Udo Jürgens, die diese Show über Wasser halten und gerade im 2. Akt auch die Emotionen wecken. Dennoch darf man gespannt sein, wie sich die Stage Entertainment im kommenden Jahr entscheiden wird, dieses Musical am Heimatstandort neu zu inszenieren. Denn die Hamburger haben die Ursprungsversion geliebt und dürften eine ähnliche „Sparversion“ wie derzeit vermutlich sehr übel nehmen.

 

"Dracula" im Stadttheater Bremerhaven

Laptop, Sex und Blaue Bohnen!

Text: Jörg Beese, Fotos: Heiko Sandelmann

Dass Regisseur Philipp Kochheim Mut zum Risiko besitzt, das ist für Musicalfans sicherlich keine Neuigkeit. Und das muss zweifelsohne auch so sein, denn ansonsten würde man ja nie innovative Vorstellungen erwarten können. Mit seiner aktuellen „Dracula“-Inszenierung am Stadttheater Bremerhaven hat Kochheim – das zeigen die ersten Kommentare in den einschlägigen Internetforen – definitiv wieder für Gesprächsstoff gesorgt. Wobei in dieser Diskussion zwar auch handwerkliche, aber insgesamt doch eher geschmacksorientierte Facetten der neuen Version des Musicals von Frank Wildhorn besprochen und auch kritisiert werden. In den persönlichen Geschmack unserer Leser wollen wir uns natürlich keinesfalls einmischen, konzentrieren uns daher komplett auf eine rein sachliche Berichterstattung.

Zunächst kann man die Bremerhavener Version unter dem Motto „kurz und knackig“ einordnen. Diverse – teils drastische – Kürzungen und Streichungen haben dafür gesorgt, dass die Inszenierung grade mal zwei Stunden (inklusive Pause) andauert. Also gerade mal 50 Minuten pro Akt, wobei wir den inszenarischen Akt meinen – ein anderer kommt an späterer Stelle noch zu Wort. Da kann man sich schon denken, dass die Kenner und Liebhaber des Musicals irritiert gucken könnten (und es an dem Abend auch getan haben), ebenso wie angesichts der Tatsache, dass die mystische Aura von „Dracula“ komplett weggezaubert wurde, da das Stück plötzlich in der Gegenwart, also im Zeitalter von „Modern Art“, Laptop und Smartphone spielt. Da stirbt ein Vampir nicht mehr dadurch, dass man ihm einen Pflock ins Herz treibt, da tun es dann auch mal ganz banale Gewehre.

Natürlich verändert sich durch die moderne Fassung vieles, das kann, muss man aber nicht akzeptieren. Wenn man sich aber damit arrangiert, dann ist dieser Fassung eigentlich gar nicht viel vorzuwerfen, im Gegenteil. Den Vorwurf, man könnte der Handlung in dieser Version nicht folgen, kann der Autor jedenfalls nicht teilen. Die Geschichte ist kurz, aber logisch aufeinander aufbauend inszeniert, allerdings sind, das muss eingestanden werden, die Handlungsabläufe zeitweise durchaus recht „sprunghaft“. Und das Mina am Ende ihren Suizid mithilfe einer Tablettenüberdosis einleitet, nun ja, da wären wir wieder bei der „Geschmacksfrage“.

Kochheim verzichtet auf jedwede Schnörkel in seiner Inszenierung, er konzentriert sich auf die entscheidenden Personen und auf die Musik. Das ist legitim, zumal er auf hervorragende Stimmen und Darsteller zurückgreifen kann. Da ist zunächst Christian Alexander Müller zu nennen, der als moderner Dracula seinen Job sehr zufriedenstellend macht, zwar etwas weniger „beißen“ darf, dafür aber in seiner Rollenauslegung etwas mehr an den „Tod“ aus Elisabeth erinnert, als permanente Figur im Hintergrund. Stimmlich ist Müller perfekt, gegen ihn hat das manchmal etwas laute Orchester des Stadttheaters keine Chance der Übertönung. Überhaupt ist die Gesangsqualität dieser Cast erstklassig, auch Anna Preckeler (Mina), Carolin Löffler (Lucy), Maximilian Mann (Jonathan Harker) oder van Helsing Darsteller Tobias Haaks können hier absolut überzeugen und sind ein großer Hörgenuss, wobei ihnen schauspielerisch ebenfalls nichts vorzuwerfen ist. Das gilt auch für Thomas Burger als Renfield, wobei man mit seiner Einordnung in die Handlung durchaus Probleme bekommen könnte, da er sich meist in einer Art Bar aufhält, was seinem eigentlichen (irren) Hintergrund nun so gar nicht gerecht wird. Auf die drei Freunde Seward, Holmwood und Morris hätte man allerdings komplett verzichten können, denn die drei waren so selten eingebunden, dass sie – abgesehen von Draculas „Schießwut“ - eigentlich überflüssig waren, zumal es auch keinerlei nachhaltigen Hinweis gab, worauf ihre Berechtigung, in diesem Stück mitzuspielen, eigentlich basierte.

Das Bühnenbild mit dem großen Aufbau auf der Drehbühne kann hochwertig punkten und versteht es nahtlos, die verschiedenen Szenarien miteinander zu verbinden. Leider gibt es praktisch keine größere Tanzszene, da hätte man sich noch etwas mehr Kreativität der Verantwortlichen gewünscht. Dafür darf man sich dann gleich zweimal mit anschauen, wie Dracula die schöne Lucy „nimmt“. Christian Alexander Müller durfte diese – gleich zweimal gespielte Szene – wenigstens angezogen spielen, während Carolin Löffler schon recht freizügig agieren musste. Einmal hätte hier völlig gereicht, die Wiederholung im Finale des ersten Akts – der Akt im Akt sozusagen – war unnötig und sorgte dann doch bei mehreren Besuchern im Saal für mürrische Gesichter.

Insgesamt ist die Bremerhavener Dracula-Version überhaupt nicht vergleichbar mit anderen Produktionen, beispielsweise in Pforzheim. Wer die anderen Inszenierungen gesehen und geliebt hat, der wird Bremerhaven vermutlich verfluchen. Für unkundige Besucher hingegen könnte es interessant werden, denn es ist ein kurzweiliger Abend, der optisch, gesanglich und auch darstellerisch einiges bereit hält. Bei Ticketpreisen zwischen 17 bis 36 Euro kann man hier wenig falsch machen, zum Diskutieren wird man hinterher auf jeden Fall genügend Themen finden.

 

"Saturday Night Fever" auf der Freilichtbühne Tecklenburg

Familienbande und Heiße Sohlen!

Text: Jörg Beese, Fotos: Heiner Schäffer

Nach „Artus Excalibur“ hat die Freilichtbühne Tecklenburg am 22. Juli auch mit ihren zweiten Großproduktion „Saturday Night Fever“ Premiere gefeiert. Und „Feiern“ ist der richtige Ausdruck, denn die voll besetzten Zuschauerränge feierten das Ensemble mit langen Ovationen, wobei der Anteil der Alexander Klaws Fans nicht zu überhören war. Auch wenn „SNF“ qualitativ nicht ganz an „Artus“ heran reicht, so liefert diese Show doch beste Unterhaltung und kann in vielen Bereichen überzeugen. Die Unterschiede liegen im Wesentlichen in der eingleisigeren Musik des Bee Gees-Musicals, dem teilweise fragwürdigen Buch sowie in der Qualität einzelner Darsteller. Zwar lenkt der Musikalische Leiter Klaus Hillebrecht sein Orchester gewohnt locker durch die Partitur, doch ein paar mehr klassische Arrangements hätte man sich hier schon gewünscht. Womit die neue Produktion, bei der genau wie bei „Artus“ wieder Ulrich Wiggers Regie führt, aber außerordentlich hoch punkten kann, sind die herausragenden Tanzchoreografien mit einem absolut spitzenmäßigen Tanzensemble, dem man gleich an dieser Stelle ein Extralob für seine Fünf-Sterne Performance aussprechen muss. Und auch das Bühnenbild kann für diese Show punkten.

Es kommt selten vor, aber in Tecklenburg wurden bereits Zusatzvorstellungen für Saturday Night Fever angesetzt. Kein Wunder, dem vernehmen nach soll die Auslastung bei bis zu 95 Prozent liegen. Unter den unzähligen Menschenmassen sind auch viele Fans von DSDS-Gewinner Alexander Klaws, der als Tarzan bereits viele Musicalfans überzeugen konnte und auch als Tony Manero eine gute Figur macht. Kein Wunder – und ein schöner humoristischer Effekt – dass auch ein Querverweis auf eben jenen Tarzan im Stück nicht fehlen darf. Es grenzt fast schon ein bisschen an einen Hype, wenn Klaws schon beim ersten Auftritt großen Szenenapplaus bekommt und auch weitere Aktionen nahezu euphorisch beklatscht werden, von seinem „Striptease“ mal ganz abgesehen. Allerdings ist es etwas unfair gegenüber Klaws´ Kolleginnen und Kollegen, die mindestens ebenso eine starke Leistung hinlegen. Mindestens! Aber für die Stimmung unter dem riesigen Zelttdach allemal förderlich.

Probleme werden die Bee Gees Fans sicherlich mit dem einen oder anderen musikalischen Arrangement haben, denn der Wiedererkennungswert einiger Nummern ist bei einer Skala von 0 bis 100 eher bei 50 oder 60 denn bei 90 bis 100 angesiedelt, wie es eigentlich sein sollte. Doch das ist eine Geschmacksfrage und nicht zu verurteilen. Das gilt auch für die Dramaturgie, denn während das Musical im ersten Teil sehr lebendig und mit großen Tanzszenen begeistert, haben nach der Pause auch die ruhigen, einsamen Momente auf dem großen Bühnenareal ihren Platz. Hier sollte jeder nach seiner Vorliebe entscheiden, wie ihm diese Mischung gefällt, handwerklich wurde der Spagat von Ulrich Wiggers jedenfalls gut gelöst, der das Stück zeitlich mehr in die Gegenwart versetzt hat. Diese Maßnahme tut dem Stück insgesamt gut, auch wenn man bei den Themen „Kirche“ und „Abtreibung“ sicherlich anno 2016 anders umgeht als vor 40 oder auch 20 Jahren.

Die Schlagzeile einer ansässigen Zeitung, die sinngemäß von „Alexander Klaws Festspielen“ sprach, können wir allerdings gar nicht teilen. Denn in Tecklenburg überzeugt – fast – das komplette Ensemble mit teilweise sehr überraschenden Leistungen. Natürlich führt Klaws die cast an und liefert eine sehr solide und gute Darbietung ab, gesanglich top, tänzerisch ohne fehl und Tadel und darstellerisch absolut glaubwürdig. Aber wer genau hinschaut, der findet noch viel bemerkenswertere Leistungen.

Da ist zum Beispiel Anne Welte als Mutter Manero. Das Anne Welte singen kann, weiß jeder Musicalbegeisterte. Doch in dieser Rolle muss sie das gar nicht so sehr. Denn in dieser Rolle ist die Schauspielerin gefragt, die den Charakter der gebeutelten und gestressten Familie glaubwürdig umsetzen kann. Und dazu kann man Anne Welte nur gratulieren, denn diese „Mutter“ ist so was von real gespielt, dass man sie für total echt hält. Da wirkt keine Sekunde gespielt, das ist große Charakterkunst und wie selbstverständlich staucht sie mal ihren Sohn und dann wieder ihren Mann zusammen. Fünf Sterne Plus für diese Darbietung!

Diese fünf Sterne verdient sich noch ein weiterer Akteur, der eigentlich „nur“ eine größere Nebenrolle spielt. Thomas Hohler ist als Bobby C das Paradebeispiel dafür, wie man seiner Figur eine imposante Bühnenpräsenz verleihen kann. Darstellerisch brillant, tänzerisch top und musikalisch....nun, da sollte man sich einfach mal seine „Tragedy“-Interpretation anschauen, als ihm ganz allein die riesige Bühne gehörte und ihm 2.300 Augenpaare unentwegt folgten. Der tosende Applaus anschließend und beim Schlussapplaus sprachen für sich, „Chapeau“ Thomas Hohler.

Das kann man übrigens auch Christian Schöne und Lisa Kolada zuerkennen. Während Schöne es sichtlich genießt, den etwas durchgeknallten DJ Monty zu interpretieren und das Haus rockt, liefert Kolada als Annette ebenfalls eine mehr als überzeugende Vorstellung ab. Bei ihr ist Gesang, viel Tanz, aber auch sehr viel darstellerische Klasse gefragt, alles kann sie liefern und wirkt dabei immer locker und natürlich, was bei der Bühnenpräsenz gar nicht so einfach ist.

Leider nicht ganz an die bislang beschriebenen Leistungen kommt Nadja Scheiwiller als Stephanie Mangano heran. Sieht man ihre Leistung, dann erstaunt diese Besetzung ein wenig, was auch beim Schlussapplaus vom Publikum entsprechend (nicht) honoriert wurde. Scheiwiller spielt ordentlich, singt sauber und tanzt vorschriftsmäßig. Aber: Ihre Stimme ist (trotz extremer technischer Unterstützung) schwach und kraftlos, vermittelt keine Emotionen. Auch ihr Spiel wirkt sehr konzentriert, verliert dadurch an Natürlichkeit. Den Unterschied bemerkt man besonders, wenn Scheiwiller fast alleine auf der Bühne ist, im Vergleich beispielsweise zu Thomas Hohler versteht sie es nicht, alle Blicke auf sich zu vereinigen, man ist nicht gebannt, sondern nur interessiert.

Weitere Abstriche gibt es im Ensemble, wie gewohnt in Tecklenburg, aber nicht. Und was die Tänzerinnen und Tänzer abliefern, ist einfach richtig stark. Da ist Feuer in jeder Bewegung, da wirken alle Bewegungen rassig, sexy, locker, dynamisch, natürlich und vor allem: hoch motiviert. Alleine schon die Tanzszenen (Choreografien von Hakan T. Aslan) sind das Eintrittsgeld auf der Burgruine wert, so macht lebendiges Musiktheater Spaß. Fünf Sterne können wir für die komplette Produktion – im Gegensatz zu Artus Excalibur - aufgrund der angesprochenen kleinen Mängel zwar nicht vergeben, aber eine Vier-Sterne-Produktion, zumal angesichts des Preis-Leistungs-Verhältnisses, ist Saturday Night Fever allemal. Und lohnen wird sich diese Show, das steht jetzt wohl schon fest, für die Freilichtbühne Tecklenburg auf alle Fälle.

 

 

Sugar - Manche mögen´s heiß" auf der Thuner Seebühne

Tolle Show - nur das Ende fehlte

Text: Tamara Kepler; Fotos: Thuner Seebühne

Das verstehe wer will. Als die Premiere von „Sugar – Manche mögen´s heiß“ auf der Thuner Seebühne bereits satte 110 Minuten lang trotz strömenden Dauerregens beste Unterhaltung geboten hatte, wurde die Show kurz vor Ende doch noch abgebrochen. Die nachträgliche Begründung mutet wie blanker Hohn an und unterstreicht wieder einmal, dass die Administration bei den Seespielen, ganz im Gegensatz zur Kreativabteilung, in Sachen Professionalität weit hinter den Ansprüchen der heutigen Zeit hinterher hechelt. „Wir wollten nicht, dass der Schlussapplaus vor halbleeren Rängen stattfindet“, so eine Sprecherin, die noch nachschob, dass die Gefahr für die Besucher, die es nicht ausgehalten hatten und vorzeitig die Tribüne verließen, “auf der unbeleuchteten Treppe zu groß wäre“. Das diese Aussage ein Affront gegenüber all denjenigen Besuchern ist, die tapfer fast zwei Stunden im strömenden Dauerregen ausgehalten hatten, schien den verantwortlichen nicht klar gewesen zu sein. Vielleicht liegt es auch an dem permanenten Personalwechseln in den letzten Jahren, dass sich auf der Seebühne einfach keine administrative Kontinuität und somit auch eine entsprechende Kommunikationsfähigkeit einstellt. Und das ist schade, denn künstlerisch hat diese neue Produktion wirklich einiges zu bieten, sowohl optisch, musikalisch, dramaturgisch wie auch künstlerisch.

Ein Schlag ins Gesicht muss der Abbruch auch für das hoch motivierte Ensemble gewesen sein. Denn das hatte sich von dem Mistwetter überhaupt nicht beeinträchtigen lassen und ein tolles Spektakel vor grandiosem Bühnenbild abgeliefert. Diese Optik, geschaffen von Marlen von Heydenaber, besteht im wesentlichen aus einer riesigen Muschel, in die die verschiedenen Spielorte hinein gebaut wurden. Dabei orientiert sich die Optik an der entsprechenden Ära, also darf die übergroße Showtreppe im Hintergrund nicht fehlen, die den revueartigen Charakter der Show unterstreicht. Aber was da im Laufe der Show noch so alles aus der in den See hinein gebauten Bühne auftaucht, das ist schon ein fettes „WOW“ wert, dagegen war „Titanic“ an gleicher Spielstätte vor einigen Jahren ja fast eine Ödlandschaft. Egal ob Zug, Boot, Hotel oder Strandliegen (auf denen zu liegen bei diesem Wetter besonderen „Spaß“ gemacht haben dürfte), der Fundus der Unterbühne scheint unerschöpflich zu sein. Und Regisseur Werner Bauer hat diese Steilvorlagen genutzt, um aus der grundwitzigen Handlung ein kurzweiliges Musical zu schaffen, das ganz im Stil der 1930 Jahre mit vielen revueartigen Tanz- und Ensembleszenen ausgestattet ist. Während Christopher Tölle für die starken Choreografien verantwortlich zeichnet, ergänzt Mareike Delaquis Porschka die Kulisse mit ihren herrlichen Kostümen und Iwan Wassilevski führt sein Orchester wieder einmal mühelos durch die klassische Partitur.

Die Handlung von „Sugar – Manche mögen´s heiß“ ist vielleicht gerade jüngerem Musicalpublikum nicht bekannt, daher hier ein kurzer Abriss: Chicago zur Zeit der Prohibition: Die Barmusiker Jerry und Joe beobachten durch Zufall, wie Mafia-Killer eine Gruppe von Rivalen erschießen. Die unterwünschten Zeugen werden von den Verbrechern entdeckt, können aber entfliehen. Als Frauen verkleidet lassen sich Jerry alias "Daphne" und Joe alias "Josephine" in eine Damenkapelle aufnehmen und reisen mit den ahnungslosen Mädchen im Zug nach Florida. Als sich jedoch Joe in die naive Sängerin Sugar verliebt und der ältere, lebenslustige Multimillionär Osgood Fielding III. "Daphne" den Hof macht, kommt es zu turbulenten Verwechslungen, Missverständnissen und urkomischen Situationen. Am Schluss reißt Jerry sich verzweifelt die Perücke vom Kopf und weist Osgood darauf hin, dass er keine Frau, sondern ein Mann sei, aber der Millionär verdreht nur verliebt die Augen und seufzt: "Nobody is perfect!" .

Die Handlung verrät schon, dass für dieses Musical viel Wert auf schauspielerische Qualität gelegt werden muss, denn die unzähligen Pointen müssen auf´s i-Tüpfelchen getroffen werden, sonst verliert das komplette Stück seine Faszination. Werner Bauer ist in Sachen Schauspiel gestählt und hat bei seiner Cast ein mehr als perfektes Händchen bewiesen.

Allen voran sind da die drei männlichen Hauptprotagonisten zu nennen. Franz Frickel (Jerry), Maximilian Mann (Joe) und Walter Andreas Müller (Osgood) singen, spielen und tanzen sich durch die Show, dass es eine Freude ist. Jede Pointe sitzt, auch weil die entsprechende Körper- und Gesichtssprache dazu passt. Frickel punktet mit seiner kräftigen Stimme, ebenso wie Mann. Müller ist der geborene Komödiant, er liefert einen perfekt jung gebliebenen Greis in Flitterwochenstimmung.

Natürlich dreht sich alles in diesem Musical um „Sugar Kane“, die in der Filmversion von Marilyn Monroe gespielt und nun auf der Seebühne durch Marie-Anjes Lumpp dargestellt wird. Lumpp ist die personifizierte „Femme Fatale“, ihr gelingt der Spagat zwischen körperlicher Animation und geistiger Stagnation perfekt, auch musikalisch versteht sie es, die Zuschauer zu begeistern. Ihr „I Wanna Be Loved By You“ ist eines der Highlights des Abends.

Doch man kann die Liste der guten Ensembleleistungen fortsetzen, sehr homogen und mit viel Spielfreude tritt diese Besetzung ihren Dienst an und verdient damit allerhöchste Anerkennung.

Insgesamt können wir der Thuner Seebühne für „Sugar – Manche mögen´s heiß“ vier von fünf Sternen verleihen. Nimmt man nur den künstlerischen Teil, dann wäre es sicherlich das Maximum geworden, aber im Kombination mit den hohen Eintrittspreisen und dem merkwürdigen Abbruch müssen wir hier einen Abzug in der „B-Note“ vornehmen. Denn es scheint sich noch nicht zu den derzeitig Verantwortlichen herumgesprochen zu haben, dass bei aller Qualität einer Inszenierung die Mund-zu-Mund-Propaganda im Musicalbereich immer noch die beste (und billigste) Form der Werbung ist. Und ein Abbruch kurz vor Spielende dürfte da kaum für gute Stimmung gesorgt haben.

 

My Fair Lady in Bad Hersfeld

"Es grünt so grün" in der Stiftsruine

Text: Arne Friedrich; Fotos: Klaus Lefebvre

Als George Bernard Shaws Literatur-Bestseller „Pygmalion“ der englischen Aristokratie 1913 erstmals auf einer Bühne ein Spiegelbild ihrer Arroganz lieferte, da ging ein Raunen durch den Hochadel. Als dann 1935 erstmals eine Verfilmung (mit Gustav Gründgens) anstand, war der Aufschrei schon nicht mehr so groß, da sich die Gesellschaft in Sachen gesellschaftlicher Restriktionen zumindest im Ansatz etwas bewegt hatte. Frederick Loewe und Alan J. Lerner brachten das Thema dann 1956 auch endlich als Musical auf eine New Yorker Bühne. Und nun, rund 60 Jahre später, haben Professor Henry Higgins und das Blumenmädchen Eliza Doolittle endlich die Stiftsruine in Bad Hersfeld erreicht, die für diesen Zweck eigens in einen großen „Garten“ verwandelt wurde. Ein Experiment auf Initiative von Regisseur Cusch Jung, das man durchaus als gelungen bezeichnen kann, denn diese entspannte Atmosphäre tut der kompletten Inszenierung gut, das dank der melodiösen, von Christoph Wohlleben und seinem Orchester intonierten Musik, sowie dem hervorragenden Ensemble einen Besuch wert ist.

Optisch hat das diesjährige Musical einiges zu bieten. Es wirkt schon ungewohnt, in der alten, dunklen Stiftruine plötzlich grünen Kunstrasen zu sehen (Bühnenbild Karin Fritz). Clever auch die Idee, die Wohnung des Professors in einer Art Zelt - passend zur Gartenatmosphäre - unterzubringen. Auch der übergroße Phonograph, der zur Unterstützung von Elizas Sprachversuchen dient, ist sehenswert platziert. Fast noch sehenswerter aber sind die Kostüme inklusive der Hüte. Denn die gehören nun mal zu einer guten My Fair Lady-Inszenierung dazu und Ella Späte hat nicht nur bei den Kleidern dick aufgetragen, sondern auch mit den extrovertierten Damenhüten beim Pferderennen in Ascot absolute Hingucker geschaffen. Choreografien hat „MFL“ bekanntermaßen wenig zu bieten, doch die wenigen großen Ensembleszene sind von Melissa King sehr gekonnt arrangiert worden, allen voran die „Parade“ der Müllkollegen von „Papa“ Doolittle, der von Ilja Richter mit einer wunderbar frischen und lockeren Art interpretiert wird. Richter ist der heimliche Star der Show, wie egoistisch, skrupellos und gleichzeitig liebenswürdig er durch die Handlung schlendert, ist alleine das Eintrittsgeld wert.

Womit wir auch schon bei den Künstlern wären. Und die sind absolut ihr Eintrittsgeld wert. Allen voran Eliza-Darstellerin Sandy Mölling. Überraschte sie im letzten Jahr bereits bei der Aachener Cabaret-Inszenierung, so zeigt die ehemalige No Angels Sängerin auch in dieser Großproduktion auf ganzer Linie. Singen kann sie sowieso, aber auch darstellerisch und tänzerisch kann sie voll überzeugen. Respekt, wie sie es schafft, den Berliner Akzent der frechen Blümengöre umzusetzen, dass selbst der „Berliner Jung“ Ilja Richter dem Vernehmen nach begeistert gewesen sein soll.

Als oberlehrerhafter Henry Higgins versucht Regisseur Cusch Jung höchstpersönlich, aus Eliza eine Lady zu machen. Besonders der arrogante Teil gelingt ihm sehr gut, nur die späte Wandlung zum ebenso reumütigen wie mitfühlendem Partner ist etwas zu schnell arrangiert und dadurch wenig glaubwürdig.

Neben dem beim Publikum hervorragend angenommene Ilja Richter heimst auch Gunther Emmerlich alias Oberst Pickering Lorbeeren ein. Mit seinem Charme, seinem trockenen Humor und seiner klaren Gesangsstimme kann Emmerlich ebenso begeistern wie mit seiner gespielten Naivität, die für zahlreiche Lacher sorgt.

Auch bei den Nebenrollen hat das Kreativteam bestens besetzt. In den Charakteren von Mrs. Pearce, Mrs. Higgins sowie Freddy Eynsford-Hill schließen sich Jessica Kessler, Gertraud Jesserer und Marlon Wehmeier nahtlos dem Quartett der Hauptakteure an. Da gilt auch für Christian Schleinzer und Hunter Jaques, die Alfreds Kumpel Harry und Jamie spielen. Insgesamt kann das Ensemble in Bad Hersfeld auf ganzer Linie überzeugen, sein hohes Können sowie große, spürbare Motivation verdient sich am Ende entsprechende Ovationen auf den Rängen.

Insgesamt ist die aktuelle My Fair Lady bei den diesjährigen Bad Hersfelder Festspielen eine angenehme Abwechslung zu den oft angestaubten Standardproduktionen dieses Musicals. Schwungvolle, sehr schön arrangierte Musik, klarer Gesang, sehenswerte Choreografien, gute Technik, eine stringente Regie sowie ein hervorragendes Ensemble sorgen für einen kurzweiligen Abend. Kein Wunder, dass es nur noch wenige Restkarten für die Show gibt, wer noch keine Tickets hat, muss schon nach freien Plätzen suchen. Von uns gibt es für diese Inszenierung vier von fünf Sternen.

 

Der kleine Horroladen in Bad Vilbel

Scrivello lässt die Knochen knacken

Text: Vanessa Schriefer; Fotos: Eugen Sommer

Die Wasserburg in Bad Vilbel ist wie gemalt dafür, als Hintergrundkulisse für den Musical-Klassiker „Der kleine Horrorladen“ zu spielen, den Alan Menken (Musik) und Howard Ashman (Buch) 1982 erstmals in New York auf die Bühne brachten. Als Vorlage diente damals der Film „Kleiner Laden voller Schrecken“ aus dem Jahr 1960. Nun, im Sommer 2016, ist die Geschichte um die Fleischfressende Pflanze Audrey II auch bei den Burgfestspielen in Bad Vilbel angekommen. Unter der musikalischen Leitung von Philipp Polzin hat Regisseur Christian H. Voss eine schwarze Komödie mit teilweise (zu) herben Humor auf die Open-Air Bühne gebracht, die beim Publikum gut ankam, aber auch ein paar Fragezeichen aufwarf angesichts der Tatsache, dass mache Form des gesprochenen oder gespielten Humors kaum noch in den Bereich „Jugendfrei“ einzuordnen ist.

Zur Handlung: Weil das Blumengeschäft von Mister Mushnik nicht läuft, schleppt Seymour Krelborn, der schusselige Angestellte, eine neue Pflanze an, die er zufällig gefunden hat. Er nennt sie nach seiner Arbeitskollegin und Angebeteten Audrey, einem naiven Blondchen. Audrey II. verlangt jedoch nach Menschenblut. "Fütter mich!", fordert sie. Die Pflanze sorgt für ungeahnten Aufschwung und großes Medieninteresse. Bald reicht ihr Seymours Blut nicht mehr - Audrey II. will feste Nahrung. Der gutmütige Seymour ist entsetzt: Denn er kennt niemanden, der es verdient hätte, zerhackt und an eine hungrige Pflanze verfüttert zu werden. Niemanden? Oh doch, er kennt jemanden." Audrey I. hat nämlich einen sadistischen, Motorrad fahrenden Zahnarzt als Freund, der sie regelmäßig verprügelt. Dieser Mann wird das erste Opfer des nimmersatten Gewächses. Doch er ist nicht das letzte Opfer...

Der kleine Horrorladen lebt von den Überzeichnungen seiner Charaktere. So ist Audrey I das absolut klassische, naive Dummchen, dem in Bad Vilbel auch der letzte Funken verstand abhanden gekommen ist. Ihr Partner Seymour schwankt permanent zwischen Choleriker, Geschäftsmann und Romantiker, während Zahnarzt Orin Scrivello als verkappter und völlig durchgeknallter Udo-Lindenberg Verschnitt seinem S/M-Hobby nachgeht, ob da nun zufällig ein Patient oder seine Freundin vor ihm steht, spielt dabei für Orin gar keine Rolle. Hauptsache, es geht derbe zu.

Sehr gut besetzt und inszeniert hat Voss in Bad Vilbel die drei Soulgirls Chrystal, Chiffon und Ronette, die von Janice Rudelsberger, Stefanie Smailes und Anja Backus gespielt werden, die erfrischend fröhlich durch das Programm führen und es begleiten. Eher enttäuschend von den Nebenrollen ist dagegen die Stimme von Audrey II, die Sonja Herrmann doch recht flach flach ins Auditorium rüber bringt und die man zweifelsfrei schon wesentlich kräftiger und bissiger an anderen Spielorten gehört hat.

Der Star dieser Inszenierung ist aber ganz klar Raphael Koeb alias Orin. Koeb versteht es perfekt, auf seine schlaksige Art den puren Sadisten darzustellen, der in erster Linie sich selbst und in zweiter Linie sein eigenes Ego liebt. Es macht Spaß, Koeb zuzuschauen, auch wenn der ein oder inszenarische Einfall der Regie doch etwas starker Tobak ist, so zum Beispiel die „Schluck“-Szene“ mit den drei Soulgirls. Nicht annähernd an die Ausstrahlung von Koeb heran kommt Krisha Dalke als Seymour, doch das ist auch so gewollt. Dieser Seymour kommt sehr entspannt und introvertiert daher, umso überzeugender sind seine Stimmungsumschwünge, je nach Szenario. Irgendwie erinnert Dalke an Harry Potter, ehrgeizig einerseits, aber auch naiv und ein wenig hoffnungslos.

Julia Elena Heinrich als Audrey I tut das, was sie tun muss. Sie stöckelt durch die Gegend und erfüllt alle Klischees, die man Blondinen seit Ende der Stummfilmzeit nachsagt. Sie könnte darstellerisch sogar noch etwas mehr überziehen, singt jedoch mit einer feinen und sehr hörbaren Stimme, der man gerne lauscht. Theodor Reichardt komplettiert die Hauptrollen mit einer sehr souveränen, ruhigen und sachlichen Auslegung. Er emotionalisiert die Beziehung zu Seymour nicht zu sehr und macht aus der (buchbedingt) eher unterrepräsentierten Rolle das beste, was man herausholen kann.

Die Kostüme von Monika Seidl sind teilweise sehr extrovertiert ausgesucht und tragen zum guten Gesamtbild bei. Nicht alle Ausstattungen werden auf einhellige Zustimmung treffen, aber das ist eine reine Frage des persönlichen Geschmacks und daher nicht zu bewerten. Martin Ruppels Choreografien hingegen sind sehenswert und lassen besonders die Soulgilrs glänzen.

Fazit: Für die diesjährigen Burgfestspiele hat Bad Vilbel sich etwas ausgedacht. Denn „Der kleine Horrorladen“ kommt nicht bieder daher, sondern provoziert und eskaliert teilweise sogar. Wie man dazu steht, das muss jeder Besucher selbst entscheiden. Kinder unter 14 Jahren würde die Autorin persönlich nicht mit in diese Show nehmen, dann schon eher den Typ „machohafter Lebemann“. Aber zu Diskutieren hat man nach dieser Show zweifelsohne und damit hat Musiktheater bereits einen sehr ursprünglichen Zweck erfüllt: Man redet drüber! Von uns drei von fünf Sternen.

 

42nd Street in Meppen

Glanz und Glamour im Emsland

Text: Vanessa Schriefer; Fotos: Andreas Schneiders.

Was in Wiesbaden erfolgreich war, das kann im Emsland auch nicht zerrissen werden. Das dachte sich möglicherweise Regisseurin Iris Limbarth, die bereits 2013 am Hessischen Staatstheater eine sehenswerte Inszenierung von 42nd Street auf die Beine stellte und dies nun auch unter großen Ovationen des Publikums auf der Freilichtbühne in Meppen getan hat. Dabei kann sie sich auch auf Unterstützung aus hessischen Tagen stützen, denn der damalige Musikalische Leiter Jason Weaver hat gemeinsam mit Frank Bangert die Musikalische Leitung und Reinhard Wust zeichnet erneut für das Bühnenbild verantwortlich. Das der Rückgriff auf Bewährtes etwas Positives hat, beweisen auch die Engagements von Rainer Maaß alias Julian Marsh und Tim Speckhardt als Billy Lawer. Insgesamt bietet die Freilichtbühne Meppen mit 42nd Street ein Musical, das weniger von der Geschichte als vielmehr von den monumentalen Bildern und den herausragenden Choreografien lebt, für die ebenfalls Iris Limbarth verantwortlich zeichnet. Das über 60-köpfige Ensemble füllt die Bühne dabei optisch wie darstellerisch mit Leben und sorgt für einen kurzweiligen Abend.

Zur Handlung: "Komm mit mir, ich zeige dir eine Straße, die im Rhythmus erglüht. Voll und ganz erfüllt von Tanz singt sie rastlos ihr pulsierendes Lied – 42nd Street." Diesem Ruf dorthin, wo Theaterträume wahr werden, folgt die junge Peggy Sawyer. Vom Land reist sie nach New York, um am Vortanzen für Julian Marshs neue Show teilzunehmen. Tatsächlich wird sie ins Ensemble aufgenommen und lernt dort neben der harten Arbeit, die eine große Broadway-Produktion mit sich bringt, auch persönliche Animositäten unter den Mitwirkenden kennen. Als sich Dorothy Brock, der Star der Aufführung, bei einer Voraufführung verletzt, scheint die Show vor dem Aus zu stehen. Peggy wird die Schuld an dem Unfall zugeschoben und wird von Julian Marsh gefeuert. Doch das Ensemble überzeugt den Impresario von Peggys Qualitäten.

Nach der Uraufführung 1980 in New York blieb 42nd Street für über acht Jahre am Broadway und wechselte wegen des großen Besucheransturms zwei Mal in ein größeres Theater. 1981 gewann die Produktion den Tony Award als ›Bestes Musical‹, in weiteren Kategorien war das Stück nominiert. Ihre deutschsprachige Erstaufführung feierte die Show 2003 in Stuttgart, wo sie über ein Jahr lang die Besucher begeisterte. Das Musical ist geprägt von der Musik und den Tanz-Revuen der 1930er/40er Jahre, deren zentrales Element der Stepptanz ist. Leichtigkeit, Energie und gute Laune des Stepptanzes vereinen sich in 42nd Street zu einem pulsierenden, mitreißenden Rhythmus, der, verknüpft mit Songtiteln wie „Zeig’s allen und tanz“, „Jetzt rollt der Rubel“ oder „Alles Schlechte hat auch eine gute Seite“, eine Show voller Optimismus und Lebensfreude garantiert.

Die Lebensfreude siegte auch im Esterfelder Forst, in dem die Freilichtbühne liegt. Das Publikum summte und swingte zu den schmissigen Melodien und den rasanten Tanzdarbietungen munter mit. Dazu kamen die optischen Effekte auf der Bühne, die gerade unter der Einwirkung des Lichts noch an Wirksamkeit zunahmen. Überhaupt war die Bühne genial angerichtet, so wirkt im Hintergrund ein riesiger, fächerartig aufgebauter Lichtaufbau nach dem Guckkastenprinzip, im Vordergrund sind diverse Teile, wie ein riesiger Flügel oder auch mal ein Tresor zu sehen, die intensiv in das laufende Spiel eingebunden werden, sogar bei Tanznummern.

Iris Limbarth hat gar nicht erst versucht, der losen Story eine Tiefe zu verleihen, sondern hat die Stärken des Musicals betont, die Tanzszenen sowie den Humor. Diese Vorgabe setzt das aus Gästen und eigenen Darstellern zusammen gefügte Ensemble nahtlos um, das sich auch vom einsetzenden regen nicht beeinflussen ließ. Die hohe Motivation zeichnet diese Cast aus, aus der man daher schwerlich Einzelpersonen hervorheben möchte. Sehr authentisch auf alle Fälle Ulrich Kaßburg, der sich die Rolle des Julian Marsh mit Rainer Maaß teilt. Ebenfalls ein Genuss ist Nina Links als Peggy Sawyer, die sowohl schauspielerisch wie gesanglich voll überzeugen kann. Fast noch sehenswerter ist die „Bühnendiva“ Dorothy, gespielt von Julia Felthaus, die den Charakter dieser personifizierten Extravaganz herrlich durch den Kakao zieht und zum Publikumsliebling avanciert. Diese drei KünstlerInnen stehen stellvertretend für ein extrem harmonisches und sehr motivierendes Ensemble, mit dem die Freilichtbühne absolut punkten kann, das wir hier aber aus Platzgründen leider nicht im Detail aufzählen können.

Fast 300 Kostüme wurden dem Vernehmen nach für diese Show von Heike Korn angeschafft, dabei ist es absolut gelungen, den Glamour der 1930er Jahre im Emsland zu replizieren. Auch der Technik gebührt ein Lob, denn trotz des Wetters funktionierten Licht und Ton prächtig. Insgesamt ein wunderbarer Abend, der den Musicalfans eine – zugegeben lange und verkehrstechnisch manchmal nicht unkomplizierte – Anreise nach Meppen ans Herz legen sollte. Aber die wetterfeste Kleidung nicht vergessen!

 

 

Sunset Boulevard in Ettlingen

Große Gesten einer alternden Diva!

Text: Vanessa Schriefer; Fotos: Schlossfestspiele Ettlingen.

Im Schlosshof zu Ettlingen ist wieder gebaut worden. Nicht, um maroden Putz oder durchlässige Dachpfannen zu flicken, sondern um Hof halten zu lassen. Diejenige, die sich dort zukünftig bis Mitte August huldigen lassen möchte, heißt Norma Desmond und für deren Anbeter wurde eigens, wie in jedem Jahr, die große (überdachte) Zuschauertribüne zum Ettlinger Schloss geschafft, damit die eingefleischten wie auch gelegentlichen Musicalfans sich ein Bild von Andrew Lloyd Webbers alternder Filmdiva und ihrem (fast) jugendlichen Gigolo-Autoren Joe Gillis auf dem legendären „Sunset Boulevard“ machen können. Intendant Udo Schürmer hat wie immer die Regie bei seinem alljährlichen Musicalprojekt übernommen und wieder einmal hat er etwas Großes geschaffen. Denn die neue Inszenierung ist stimmig, optisch anspruchsvoll, musikalisch vielseitig und darstellerisch hervorragend. Einzig die Technik war zur Premiere noch nicht wirklich eingespielt, die Tonabmischung sowie die Orchesterlautstärke sollten sich aber in den Folgevorstellungen schnell einspielen.

Schon optisch hat Bühnenbildner Steven Koop eine clevere Bühnenansicht gewählt. Die große, unverzichtbare Freitreppe wurde auf der rechten Bühnenseite platziert und nicht nur für Normas große Auftritte genutzt, sondern beispielsweise auch für die Szene in den Paramount Studios. Während die Bühnenmitte den Szenen in der Villa gewidmet ist und auch für größere Ensemblenummern genutzt wird, verbleiben die anderen Locations (Paramount-Büros, Drugstore) auf der anderen Seite. Das Orchester unter dem Musikalischen Leiter Jürgen Voigt ist wie immer mittig im Zimmer hinter dem Balkon im Schloss untergebracht. Apropos Ensemblenummern: Bart de Clercq hat schwungvolle Choreografien geschaffen, die zwischen den vielen tragenden und teilweise sehr theatralischen Szenen zwischen Norma, Joe und Diener Max für willkommene Abwechslung sorgen.

Die Story ist schnell erzählt. Auf der Flucht vor Gläubigern (übrigens sehr intelligent und kreativ in Szene gesetzt) landet der erfolglose Autor Joe Gills in der alten Villa des Stummfilmstars Norma Desmond und ihres Butlers Max. Norma träumt immer noch von einem Comeback auf der großen Bühne und hat dazu ein Script geschrieben, dass Joe nun gegenlesen und überarbeiten soll. Joe nimmt an, da ihm Norma entsprechendes Honorar sowie Kost und Logis verspricht, wobei sie darunter mehr versteht als Unterkunft und Essen. Als sich der junge Autor aber in die Produktionsassistentin Betty Schaefer verliebt, kommt es zum finalen Showdown und Normas letztem großem Auftritt.

Musikalisch leisten Jürgen Voigt und sein Orchester sehr gute Arbeit und setzen die anspruchsvolle Partitur hervorragend um. Das Zusammenspiel mit dem Ensemble funktioniert hervorragend, die leichten Tonprobleme sind zwar kurzzeitig störend, aber kein wirkliches Problem. Die Highlights sind jedenfalls alle gut zu verstehen, seien es Normas Ohrwürmer „Nur ein Blick“, „Träume aus Licht“ und „Als hätten wir uns nie Goodbeye gesagt“ oder auch Max´ Epos „Kein Star wird jemals größer sein“. Dazu die großen Ensemblenummern wie „Nur noch ein Jahr“, „Die Rechnung zahlt die Dame“ oder „Schwab´s Drugstore“, alles fügt sich akustisch harmonisch in ein großes Gesamtbild ein.

Um diesen Effekt zu erreichen, bedarf es großer Stimmen. Und die kann Ettlingen 2016 vorweisen. Allen voran Betty Vermeulen, die mit der Tanja aus MammaMia nun wirklich gar nichts gemeinsam hat. Natürlich dürfte der ein oder andere Probleme mit der theatralischen Darstellung dieser alternden Diva haben, aber das gehört nun einmal zu dieser Rolle. Vermeulen löst den Spagat zwischen ehrgeiziger Schauspielerin und tragischer Heldin brillant, ist schauspielerisch eine Traumbesetzung für diese Rolle und kann auch gesanglich voll überzeugen.

Da wirkt logischerweise der Joe Gillis an ihrer Seite sehr blass, was gewollt zu sein scheint. Zwar blitzt immer wieder mal der rebellische Faktor in Thomas Klotz auf, der diesen Part durchaus glaubwürdig spielt, aber im Endeffekt ist er sich darüber im klaren, dass seine Rolle im Hause der Desmond nicht mehr und nicht weniger ist als die eines abhängigen Gigolos. Erst zum großen Finale hin treibt ihn die Mischung aus Resignation und Hoffnung zum verhängnisvollen Aufbegehren. Musikalisch ist Klotz dabei in allen Szenen sehr hörenswert.

Der heimliche Star des Abends ist aber Hans Neblung, der wieder einmal in einer Charakterrolle als Max von Meyerling überzeugt. Künstlerisch ein Genuss summen die Besucher sein „Kein Star wird jemals größer sein“ auch noch beim Verlassen der Tribüne vor sich her.

Dorotheé Kahler rundet die Riege der Hauptdarsteller ab, sie ist eine starke Betty Schaefer, kann sowohl die leichten wie auch die tragenden und nachdenklichen Augenblicke ihrer Rolle wunderbar umsetzen und ist stimmlich einfach ein Genuss.

Das Kompliment für die Hauptrollen kann man auf den Rest des Ensembles übertragen. Ähnlich wie ein Ulrich Wiggers versteht es auch Udo Schürmer, beim eingesetzten Personal immer wieder ein goldenes Händchen zu beweisen. Es macht einfach Spaß, dieser Cast zuzuschauen und zu -hören. Ein Kompliment muss man auch Anne Weiler machen, die die Künstler in abwechslungsreiche und sehr sehenswerte Kostüme gekleidet hat.

Insgesamt hat diese Sunset Boulevard Inszenierung ein sehr bemerkenswertes Level erreicht. Man hätte sich seitens des Publikums noch etwas mehr Euphorie gewünscht, diese wird aber hoffentlich in den kommenden Wochen noch erfolgen..In den Bereichen Optik, Musik, Regie und Darsteller verdienen sich die Schlossfestspiele Bestnoten, einzig die doch etwas spärlichen Requisiten lassen uns statt der Bestnote „nur“ fünf von sechs Sternen verleihen. Aber einen Besuch lohnt diese Inszenierung auf jeden Fall!

 

 

Die drei Musketiere in Bad Gandersheim

Künstler und Musik hui - Optik pfui!

Text: Jörg Beese; Fotos: Rudolf A. Hillebrecht.

Die Anreise ließ Schlimmes erahnen, denn rund zwei Stunden verdunkelte sich der Himmel in Niedersachsen und es stürzten Wassermassen auf die Straße, die phasenweise ein Weiterkommen mit dem Boot als dem Auto sinnvoller und zügiger erschienen ließ. Doch rund 15 Minuten vor der Ausfahrt Bad Gandersheim riss der Wolkenvorhand wie an einem Reißverschluss plötzlich auf und die Premiere des Musicals „3 Musketiere“ vor der Stiftskirche bei den Domfestspielen konnte in kompletter Länge unter strahlend blauem Himmel und ohne jedwede Blitze oder Donnergeräusche auskommen. Beste Voraussetzungen also für das Musical von Rob und Ferdi Bolland, die Degen klingen zu lassen. Aber auch, wenn viele Elemente dieser Inszenierung von Craig Simmons durchaus gefallen können, so werden eingefleischte Musketier-Fans womöglich enttäuscht sein. Denn gerade bei der Optik bleiben einige Dinge fragwürdig, stoßen die Domfestspiele erstmals an eine Grenze. Und auch im Ensemble kann trotz guten Gesamteindrucks nicht jeder Hauptdarsteller restlos überzeugen. Für den normalen Theaterbesucher, der hingegen noch nie eine andere Inszenierung der Musketiere gesehen hat, ist der Abend hingegen gute Unterhaltung, wie der Schlussapplaus nach der Premiere zeigte.

Nun war es absehbar, dass es nach den großartigen Leistungen in den letzten Jahren mit dem Höhenflug im Harz nicht unendlich weitergehen konnte und irgendwann eine Konsolidierung einsetzen würde. Das ging anderen Musicalbühnen in der Vergangenheit ja auch so. Intendant Christian Doll dachte sich wohl, dass die Kulisse der Stiftskirche gut zum Thema passen würde, womit er durchaus recht hatte. Aber: „3 Musketiere“ ist ein Musical, dass noch mehr als Andere von den Massenszenen lebt, darauf viele seiner Gänsehautmomente aufbaut. Das unterscheidet es von anderen Produktionen, in denen der Fokus (fast) alleine auf die Hauptdarsteller gelegt werden kann. Und genau das ist das Problem, denn in Bad Gandersheim ist es gar nicht möglich, ein solch großes Ensemble auf die Bühne zu stellen, weder finanziell noch platztechnisch. Hinzu kommt neben dem gewohnt minimalistischen Bühnenbild ein ganz übler Fauxpas bei den Kostümen und der Maske (Perücken und Frisuren teilweise arg fragwürdig), denn es wirkt, als ob Kati Kolb hier die Überreste eines ausgelösten Kostümfundus beschafft hätte, oft passen die Outfits der Künstler nicht wirklich zu ihren Charakteren. So erscheinen beispielsweise die drei Musketiere Athos, Porthos und Aramis nicht in identischer Kluft, kommt der negative Charakter der Kardinalsgarde optisch kaum zum Tragen und läuft Milady de Winter den ganzen Abend in einem dunkelgrünen „Abendkleid“ über die Bühne, das ihrer Rolle eher unangemessen ist, um nur ein paar Beispiele zu nennen. Und genau diese Optik ist es, die letztlich diverse Abzüge in der A- und B-Note mit sich bringt.

Da in Bad Gandersheim in gut zwei Stunden ohne Pause durchgespielt wird, hat das Kreativteam etliche Passagen gekürzt oder sogar gestrichen, wie etwa D´Artagnans Überfahrt nach England. Das ist legitim und verzeihbar, kurzweilig bleibt die Inszenierung auf alle Fälle. Craig Simmons hat sich bei der Regie auf Altbewährtes gestützt und neuen Ideen eine Absage erteilt. Gespielt wird – wie eigentlich immer bei den Domfestspielen – oftmals auch auf der Zuschauertribüne, die unter anderem mit einem langen Steg direkt mit der Bühne verbunden ist. Auf selbiger ist auf der rechten Seite eine höhere Treppe mit Podest angesiedelt, während linker Hand ein kleines Podium mit zwei im Hintergrund angesiedelten Säulen steht. In der Mitte hinter der Bühne ist das neunköpfige Orchester unter der Leitung von Heiko Lippmann platziert, das seine Sache sehr gut macht, anfangs allerdings manchmal noch etwas zu laut agiert und in den ersten ca. 15 Minuten die Künstler leicht übertönt. Das legte sich aber sehr schnell, überhaupt muss man dem Ton ein Kompliment aussprechen, denn offenbar hatte die Nässe der Vortage Spuren in der Soundanlage hinterlassen, doch schafften es die Techniker, diese Probleme schnell in den Griff zu bekommen und für reibungslose Akustik zu sorgen.

Ein ganz großes Kompliment muss man Christian Ewald für seine Fechtchoreografien machen, die sehr dynamisch und abwechslungsreich dargestellt werden und offenen Szenenapplaus bekommen. Die Tanzchoreografien von Marc Bollmeyer sind ordentlich, leiden aber eindeutig unter dem zu kleinen Ensemble, denn bei Songs wie „Einer für Alle“ oder „Nicht aus Stein“ braucht man einfach mehr Tanzensemble auf der Bühne, um die volle Wirkung dieser Highlightszenen zu erzielen.

Und damit sind wir auch schon bei den zwei größten Stärken dieses Musicals. Da ist zum Einen die Musik der Brüder Rob und Ferdi Bolland, die die Musketiere mit Ohrwürmern satt ausgestattet hat. Und die großen Arrangements verfehlen auch in Bad Gandersheim dank der guten Orchestrierung durch Heiko Lippmann ihre Wirkung nicht. „Einer für Alle“, „Alles“, „Milady ist zurück“, „Constance“ oder das Damen-Terzett „Wer kann schon ohne Liebe sein“ können, um nur einige zu nennen, begeistern und lassen die kleinen Mängel schnell vergessen. Und natürlich der Song, der in der Vergangenheit mehrfach zum Ohrwurm des Jahres gewählt wurde, der „Engel aus Kristall“, bei dem sich auch in Bad Gandersheim Gänsehaut einstellt.

Doch würden die Songs diese Wirkung nicht entfalten, würden die Künstler nicht dazu passen. Und die machen, bis auf eine Ausnahme, richtig Spaß. Allen voran der junge Merlin Fargel, der gerade erst seine Ausbildung an der Essener Folkwang Universität der Künste abgeschlossen hat und nun als D´Artagnan stark an den jungen Patrick Stanke erinnert, der dieser Rolle seinen Stempel aufgedrückt hat. Klare Stimme, starkes Spiel, tolle Fechtszenen, Merlin Fargel kann absolut überzeugen.

Das gilt auch für Franziska Becker als Milady de Winter. Gesanglich hervorragend und schauspielerisch erstklassig wünscht man sich nur eines, dass irgendjemand ihr noch ein schwarzes Kostüm besorgt und eine vernünftige Frisur verpasst, denn es ist sicher kein gutes Zeichen, wenn im Publikum mehr über die grüne Farbe ihres Kleides oder den Zopf oder Dutt (was es auch immer sein soll) diskutiert wird als über ihre wirklich spektakuläre Leistung.

Ebenfalls sehens- und hörenswert die drei Musketiere Athos (Udo Eickelmann), Porthos (Mario Gremlich) und Aramis (Veit Schäfermeier). Eickelmann hat natürlich mit „Engel aus Kristall“ den Showstopper des Musicals zu singen, und auch wenn er dabei nicht an die Ausstrahlung eines Marc Clear in Berliner Zeiten herankommt, so singt Eickelmann den Song mit großer Kraft und Klarheit und schafft es auch, die Rolle des nachdenklichen Führers der Truppe mit Überzeugung zu interpretieren.

Ebenfalls sehr überzeugend Maike Switzer alias Königin Anna und Franziska Schuster als Constance. Beide spielen und singen sehr natürlich und klar, man nimmt ihnen die Person, die sie spielen, nahtlos ab. Switzer hat allerdings den Nachteil, dass auch sie mit einem Kostüm auskommen muss, das so wohl kaum eine französische Königin jemals auch nur in ihren Kleiderschrank gehängt hätte.

Während also fast alle anderen Rollen, auch die hier nicht erwähnten, sehr authentisch von den Künstlern dargebracht werden und man sie problemlos mit den jeweiligen Charakteren identifizieren kann, nimmt man einem sein Spiel nicht ab. Ron Holzschuh spielt zwar der intriganten Kardinal Richelieu, aber er spielt ihn eben nur. Er überzieht die Theatralik, kommt zu steif daher und selbst bei seinen großen Songs „Oh Herr“, „Nicht aus Stein“ oder „Glaubt mir“ wirkt er phasenweise wie ein Fremdkörper. Gesanglich macht er seinen Job absolut gut, ohne Wenn und Aber. Doch wenn das Spiel dazu nicht stimmt, verliert der Gesamteindruck des Kardinals massiv.

Als Fazit kann man festhalten, dass die Domfestspiele sich 2016 an ein Projekt gewagt haben, dass sehr populär ist, aber eben auch viele Grundlagen benötigt. Dennoch ist es den Kreativen gelungen, ihr Publikum weitgehend zufriedenzustellen. Das verdient Anerkennung. Auch das Preis-Leistungsverhältnis stimmt auf dem Platz vor der Stiftskirche. Doch wer die „3 Musketiere“ bereits andernorts gesehen hat, der wird eben auch Abstriche machen müssen. Hinter der Tecklenburger Open-Air Inszenierung des Jahres 2010 bleibt diese Produktion der Domfestspiele Bad Gandersheim jedenfalls etwas zurück. Ist aber dennoch unterhaltsam. Daher von uns noch vier von sechs Sternen.

 

 

Highway to Hellas in Bad Gandersheim

Und darauf einen Ouzo!

Text: Arne Friedrich; Fotos: Domfestspiele Bad Gandersheim.

Die Domfestspiele in Bad Gandersheim haben sich seit Jahren einen hervorragenden Ruf gerade im Bereich ihrer Musicalproduktionen erworben. Neben einem klassischen Musical, in diesem Jahr die „3 Musketiere“, kommen seit einigen Jahren auch immer wieder – meistens sehr lustige - Eigenproduktionen auf die Bühne, die beim Publikum großen Anklang finden und meistens vom Musikalischen Leiter Heiko Lippmann und dem jeweiligen Intendanten, zuletzt Christian Doll, für die Musicalbühne geschrieben wurden. Aktuell ist „Highway to Hellas“ die Produktion, die vor wenigen Tagen ihre Premiere feierte und nun für strahlende Gesichter auf der Zuschauertribüne sorgt. Der Roman, auf den nicht nur ein späterer Film mit Christoph Maria Herbst folgte sondern nun eben auch das Musical, stammt von Arnd Schimkat und Moses Wolff, die beide gemeinsam mit Christian Doll und Heiko Lippmann sowie Regisseur Achim Lenz, der zukünftig übrigens das Zepter bei den Domfestspielen schwingen wird, das Konzept für die Bühnenfassung ausarbeiteten.

Worum geht es bei Highway to Hellas überhaupt? Nun, das Stück ist eine Reaktion auf die griechische Finanzkrise und die damit verbundenen Klischees und Vorurteile, die gerade in Deutschland, aber auch dem restlichen Europa gegenüber den Griechen publiziert wurden. Das dabei andere Kriterien wie Zwischenmenschlichkeit und Lebensfreude auf der Strecke bleiben, wollen die Kreativen nun auch mit dem Musical deutlich machen, allerdings immer mit einem gesunden Augenzwinkern. Entsprechend schnell ist die Handlung erzählt, denn die Geschichte lebt im Wesentlichen von der scheinbaren Spontanität und dem Einfallsreichtum seiner Akteure.

Seit der Ankunft des Bankangestellten Jörg Geissner im Hafen von Paladiki ist die kleine sonnenverwöhnte Insel in Aufruhr. Der Deutsche soll Beweise finden, dass der von seiner Bank gewährte Kredit nicht wie vereinbart für ein Krankenhaus und ein Elektrizitätswerk verwendet worden ist. Die griechischen Inselbewohner setzen alles daran, die Suche des spießigen Schnüfflers zu einem echten Höllentrip werden zu lassen. Vor allem der Marktbesitzer Panos wird nicht müde, mit Unterstützung des Bürgermeisters und der anderen Inselbewohner anderweitig abzulenken. Dabei werden Klischees zuhauf bedient, das Aufeinanderprallen zweier Kulturen wird nach allen Regeln der Kunst ausgeschlachtet. Die Komödie greift ein großes europäisches Thema mit Witz auf, um dabei den Blick aber in erster Linie auf die Menschen und deren Begegnung zu richten.

Marc Bollmeyer sind für die neue Show herrliche Choreografien gelungen, die die Zuschauer begeistern. Die Musik von Heiko Lippmann ist eingängig und hat einige schöne Ohrwürmer zu bieten. Auch die Regie von Achim Lenz kann überzeugen, allerdings hat man zum Finale hin das Gefühl, dass die Inszenierung oder die proben nicht ganz fertig geworden sind, denn das Happy End kommt angesichts der Vorgeschichte doch etwas schnell und einfach, da hätte man sich noch etwas mehr Verwicklungen einfallen lassen können. Optisch hat Cornelia Brey mithilfe mehrerer Holzwände mit Postkartenmotiv ein südliches Ambiente geschaffen, das sich immer schnell den Gegebenheiten anpasst und sich in verschiedene Szenarien verwandelt.

Mit den Künstlern hat Achim Lenz mal wieder Glücksgriffe getan. Dirk Weiler erfüllt das Klischee des gnadenlosen, vom Leben gefrusteten Bänkers mit Bravour. Herrlich auch Ron Holzschuh alias Panos, der mit seinen Spitzfindigkeiten fasziniert. Ihm in nichts nachstehen tut Fehmi Göklu, der gleich in mehreren Rollen zu Lachsalven anregt.

Doch auch die Frauen verstehen ihr Metier. Besonders auffallend mit ihren Darbietungen sind Tabea Scholz als Hotelbesitzerin und Susanna Panzer als Eleni, von denen man gerne noch mehr gesehen und gehört hätte. Insgesamt eine sehr harmonische und motivierte Ensembleleistung, die sich nahtlos dem guten Gesamteindruck anpasst, zu dem auch das Orchester unter der Leitung von Ferdinand von Seebach seinen Teil beiträgt. Ein wenig hat „Highway to Hellas“ auch etwas von der Atmosphäre bei „Mamma Mia!“oder „Der Schuh des Manitu“, die Zuschauerreaktionen waren jedenfalls sehr ähnlich. Dieses Musical ist zwar das, was man allgemein unter „leichter Kost“ führen würde, also nichts für Grimme-Preisträger, aber es ist unterhaltsam, kurzweilig und macht gute Laune. Trotz einiger Kleinigkeiten, die sicherlich verbesserungsfähig sind, geben wir hierfür vier von sechs Sternen.

 

Artus Excalibur in Tecklenburg

Große Kurzweil auf der Burgruine!

Text: Jörg Beese; Fotos: Heiner Schäffer, Ulrich Niedenzu, Stefan Grothus.

Woran erkennt man einen guten Musicalregisseur? Daran, dass er es schafft, aus einer eher schwachen literarischen Vorlage eine Show zu inszenieren, die bereits nach wenigen Sekunden Gänsehaut produziert, die den Zuschauer bis zum Ende der Show in regelmäßigen Abständen immer wieder heimsucht. Dieses Kunststück ist nun gerade Ulrich Wiggers gelungen, der auf der Freilichtbühne Tecklenburg die nicht ganz dankbare Aufgabe übernommen hat, das Musical „Artus Excalibur“ von Frank Wildhorn (Musik), Ivan Menchell (Buch) und Robin Lerner (Liedtexte) zu inszenieren und diese Herausforderung mit einer ganz anderen dramaturgischen Inszenierung umgesetzt hat, als sie ursprünglich am Theater St. Gallen bei der Uraufführung zu sehen war. Und obwohl „Artus Excalibur“ vom Buch her eigentlich schwächelt und immer wieder von kitschigen Momenten durchzogen ist, so hat sich die Tecklenburger Show eine glatte Sechs verdient, nämlich sechs von sechs möglichen Sternen für besonders herausragend inszeniertes und umgesetztes Musiktheater.

Nun ist es kein Geheimnis mehr, dass Ulrich Wiggers´ besonderes Augenmerk dem Schauspiel gilt, ohne das ein gutes Musical nicht auskommen kann. Demzufolge hat er aus der sehr konzertanten St. Gallener Version in Tecklenburg kurzerhand ein personenbezogenes Stück gemacht, in dem es vielmehr um die Charakterdarstellung der handelnden Personen geht, ohne dabei den musikalischen Anteil zu vernachlässigen. Seine herausragende Cast dankt ihm diesen – nicht gerade kleinen- Cut gegenüber der Ursprungsversion, denn selten gab es für den Autoren so wenig – nämlich nichts – an der Leistung von Haupt- oder Nebendarstellern auszusetzen.

Doch fangen wir mit den Rahmenbedingungen an. Welch ein Ort würde besser zu Artus Helden-Saga rund um Camelot passen als die Burgruine in Tecklenburg? Da hätte bei Lancelots Kommentar zur „Ruine Camelot“ eigentlich nur noch Artus Antwort gefehlt, dass man in „Germanien in solchen Ruinen sogar musikalisches Theater spielt“. Doch Spaß beiseite, die riesige Bühne der Freilichtbühne bietet Raum für kleine, stille Momente einzelner Darsteller genauso wie für die großen Massenszenen, für die Tecklenburg bekannt ist. Aber: Es passiert immer etwas, was die Handlung ergänzt oder unterstreicht. Es sind viele kleine Momente, hier ein Pas de deux, dort ein kleiner Flirt, die sich im Hintergrund, aber irgendwie auch immer wieder ganz frontal abspielen, obwohl die eigentliche Handlung ganz woanders abläuft. Phasenweise weiß man gar nicht mehr, wo man eigentlich hinschauen soll, denn immer passiert etwas, nie wird diese Inszenierung langatmig oder fade.

Die Kostüme und die Ausstattung (Karin Alberti, Susanna Buller) spiegeln das ritterliche Mittelalter glaubhaft wieder, die eingebauten Ideen, wie die zur Tafelrunde umfunktionierten Ritterschilde, sind ebenso einfach wie genial.Nicht auszudenken, wenn man noch etwas länger die Dunkelheit und das dazugehörige Lichtdesign nutzen könnte, aber kann man keine Lichtstimmungen wegen des Tageslichts nutzen, tut es eben auch der Nebel, aus dem plötzlich die mystische Gestalt des Merlin auftaucht. Gleich zu Beginn des Stücks, das nach nicht einmal fünf Minuten schon Gänsehaut pur auslöst.

Auch bei den Choreografien von Kati Heidebrecht gibt es keinen Grund zum Meckern, sie sind zeitgemäß, nicht überzogen und dennoch ausdrucksstark. Der Musikalische Leiter Tjaard Kirsch unterstützt diese großen Ensemblemomente wie auch die ruhigen Solo- und Duett-Arrangements mit seinem 23-köpfigen Orchester perfekt und übertönt trotz sattem Sound in keiner Phase seine Künstler.

Trotz des zwischenzeitlich einsetzenden Regens ließ sich das Ensemble am Premierenabend überhaupt nicht beirren und zog sein Ding durch. Und wie! Angeführt von einem darstellerisch wie gesanglich brillanten Armin Kahl als Artus über eine bezaubernde Milica Jovanovic alias Guinevere, den magischen Kevin „Merlin“ Tarte und die herrlich böse-intrigante Roberta „Morgana“ Valentini, die es aber trotz ihrer fiesen Rolle auch schafft, positive Emotionen zu wecken, hier spielen wirklich derzeit die besten der besten. Unbedingt erwähnt werden muss auch Dominik Hees, der in „Lancelot“ scheinbar seine Paraderolle gefunden hat und vom Publikum mit hoch verdienten Ovationen belohnt wurde. Christian Schöne darf als Loth von Orkney endlich mal wieder den Bösewicht pur rauslassen und genießt das sichtlich, ebenso wie sein Bühnensohn Thomas Hohler als Sir Gareth. Nicht vergessen dürfen wir, stellvertretend für allen anderen Darsteller, auch Andrea Luca Cotti, der als Lucan zwar einen frühen Bühnentod sterben muss, aber zuvor für breites Grinsen bei der Überbringung von Artus Heiratsantrag sorgt. Personell hat sich die Auswahl und der große Aufwand auf Deutschlands Vorzeigebühne als wieder einmal gelohnt, wenn auch noch das Wetter mitspielen würde, dann sollte diese Produktion zu einem Zuschauerrenner werden. Das neue (teure) Zeltdach über den Zuschauerrängen hielt übrigens trotz strömenden Regens allen Durchbruchversuchen des Wassers problemlos stand.

Zwar kann selbst ein Ulrich Wiggers zum Ende des Stücks nicht alle Kitschmomente wegzaubern, aber so schlimm ist das dann auch nicht und die Kreativen vor Ort kann man für diese Vorlage ohnehin nicht verantwortlich machen. Aber was hier geschaffen wurde, ist ohne Zweifel etwas Großes. Natürlich erfordert es auch einen großen Aufwand, eine Bestseller-Romanvorlage in ein Erfolgsmusical umzufunktionieren, wie beispielsweise „Les Miserables“ oder „Das Phantom der Oper“. Aber noch wertvoller ist es ohne Zweifel, wenn ein kongeniales Team es zusammen mit seinem Ensemble schafft, aus einem „Zweckroman“ eine Prachtproduktion mutieren zu lassen. Genau das ist der Freilichtbühne mit Artus Excalibur nun gelungen, darum sollte man sich dieses Highlight nicht entgehen lassen. Und über die Ticketpreise braucht man auf der Freilichtbühne nun wirklich nicht zu diskutieren. In Hamburg oder Stuttgart zahlt man nämlich für weniger bis gleichen Unterhaltungswert bis zum Vierfachen der hiesigen Ticketpreise. Auf der Burg passt alles (bis auf´s Wetter), daher nochmal: Sechs von sechs möglichen Sternen!

 

Der Medicus in Fulda

Fulda feiert die neue Spotlight-Uraufführung!

Text: Jörg Beese; Fotos: Spotlight Musicalproduktion.

 

Für Erfolgsgeschichten ist die Spotlight Musicalproduktion in Fulda seit nunmehr 12 Jahren deutschlandweit bekannt, Inszenierungen wie „Bonifatius“, „Die Päpstin“ oder zuletzt „Die Schatzinsel“, um nur ein paar Beispiele zu nennen, erwiesen sich als Erfolgsgaranten, diverse Preise wanderten aufgrund der hohen Qualität in die Bonifatiusstadt. Da war es nicht wirklich eine Überraschung, dass auch das jüngste Produkt der beiden Geschäftsführer Peter Scholz und Dennis Martin vom Publikum frenetisch gefeiert wurde. Denn nachdem sich Spotlight die Rechte für Noah Gordons Bestseller „Der Medicus“ gesichert hatte, feierte nun die entsprechende Musicalversion am 17. Juni im Fuldaer Schlosstheater ihre Welt-Uraufführung. Übrigens im Beisein von Noah Gordons Sohn Michael, der eigens mit Freunden und Angehörigen zur Premiere angereist war. Wie weit sich die Fuldaer Musicalproduktionen inzwischen entwickelt haben, konnte man auch am Kreativteam dieser neuen Show erkennen, denn mit Holger Hauer (Regie), Kim Duddy (Choreografie) oder Christoph Weyhers (Bühnenbild) liest sich das Programmheft wie das „Who is Who“ der deutschen Musicalszene. Auch wenn die familiäre Atmosphere früherer Jahre inzwischen bei den Premieren etwas verloren gegangen ist, qualitativ bietet „Der Medicus“ zu einem unschlagbaren Preis-Leistungsverhältnis beste Unterhaltung und kann in allen Bereichen überzeugen.

In allen Bereichen? Sicherlich wird es Kritiker geben, die sich darüber beschweren, dass viele Passagen der Romanvorlage gestrichen oder in nur angedeuteter Form gekürzt wurden. Doch wie lang hätte diese Aufführung denn werden sollen? Mit rund zweidreiviertel Stunden (inklusive Pause) hat „Der Medicus“ eine gesunde Länge und bietet eine gesunde Mischung aus Kurzweil, Unterhaltung, Dramatik und Wissenswertem. Das Bühnenbild ist sehr maleristisch gehalten und wird durch clevere Videosequenzen und Projektionen sowie eine passenden Lichtdesign (Pira Virolainen) unterstützt. Das Timing wird sicherlich noch perfektioniert, denn beim abschließenden Feuerpfeilhagel auf Isfahan fielen die ersten Statisten schon tot um, als die Pfeile noch gar nicht zu sehen waren, aber das sind Peanuts, die sich einspielen werden. Jede Szene ist aufgrund der optischen Vorlagen jedenfalls auf Anhieb nachvollziehbar und selbst beim Sandsturm meint man, die Körner zwischen den Zähnen zu spüren.

Die Handlung dürfte aufgrund des Erfolgs des Romans bekannt sein: Im England vor über 1000 Jahren wird der junge Rob Cole zum Waisen und schließt sich als Lehrling einem fahrenden Bader an. Schon bald entdeckt er seine Gabe und entwickelt den unbändigen Wunsch, Medicus zu werden. So macht er sich auf eine gefährliche Reise, um im persischen Isfahan bei Ibn Sina, dem Arzt aller Ärzte, zu lernen. Da es Christen zu dieser Zeit untersagt ist, an arabischen Universitäten zu studieren, muss er sich als Jude ausgeben, was ihn zu einem gefährlichen Versteckspiel zwingt. Er erforscht streng verbotene Bereiche der Medizin und riskiert dabei sein Leben, aber seine Bestimmung gibt ihm die Kraft und den Mut weiter an der Verwirklichung seines Traums zu arbeiten. Er wird Vertrauter des Schahs, kann seine wahre Identität aber niemandem anvertrauen. In diesem spannenden Umfeld findet er nicht nur die Liebe seines Lebens, sondern schlussendlich auch zu sich selbst.

Wer alle Spotlight-Musicals gesehen hat, dem werden sicherlich diverse Passagen des neuen Werkes leicht bekannt vorkommen. Das man sich aber mehrfach an „Die Päpstin“ und vor allem „Bonifatius“ erinnert fühlt, ist keiner kompositorischen Faulheit geschuldet, sondern ganz normal. Schließlich hat jeder Komponist seinen persönlichen Stil, das ist bei Dennis Martin nicht anders als bei Andrew Lloyd Webber, Stephen Sondheim oder Frank Wildhorn. Und das „Bonifatius“ bei vielen Besuchern als Stichwort zu hören war, liegt zweifellos auch an Reinhard Brussmann, der als Ibn Sina sowohl optisch wie musikalisch, an den Gründungsvater der Stadt aus dem gleichnamigen Musical erinnert.

Womit wir auch schon beim Ensemble währen. Zugegeben, als „Neuling“ ist es schwer, im Schlosstheater ein Spotlight-Musical zu spielen, denn die Produzenten setzen immer wieder auf bewährte Kräfte. So auch 2016, denn mit Friedrich Rau, Sabrina Weckerlin, Reinhard Brussmann, Lutz Standop oder Andreas Wolfram besetzen ausschließlich Spotlight-bekannte Gesichter die wichtigsten Hauptrollen. Was der Qualität aber keinen Abbruch tut, im Gegenteil. Man kennt sich eben und das scheint die Akteure noch mehr zu beflügeln. Da glänzt Friedrich Rau als Rob Cole, der als junger Mann einen gefährliche, zwei Jahre andauernde Reise ins ferne Persien antritt, um beim legendären Arzt Ibn Sina so viel über Heilmethoden zu erfahren, dass er den Menschen endlich helfen kann, dank neuer Behandlungsmethoden länger zu überleben. Schauspielerisch wie musikalisch gibt es an Raus Leistung nichts zu meckern, höchstens seine Mikro-Aussteuerung sollte nochmal genauer justiert werden.

Sabrina Weckerlin ist eine ebenso überzeugende Mary Cullen, die interessanterweise ihre prägnantesten Momente gar nicht in ihren Auftritten mit Rob hat, sondern mit ihrem Vater oder mit Mirdins Frau Fara. Darstellerisch spielt sie – wieder einmal – die Rolle der jungen, verliebten Frau, wie sie es auch schon u.a. in „Kolping“, „Die Päpstin“ oder der Stage-Eigenproduktion „3 Musketiere“ getan hat. Es wäre spannend, wenn sie auch mal einen ganz anderen Charakter spielen dürfte, nichtsdestotrotz agiert sie schauspielerisch und musikalisch absolut souverän und mit klarer Ausstrahlung.

Ein Heimspiel hat der glänzend aufgelegte Reinhard Brussmann als Ibn Sina. Viele Besucher kennen und verehren den ehemaligen Bonifatius-Darsteller und auch Dennis Martin erinnert in seinen neuen Kompositionen für Brussmann musikalisch durchaus an das Erstlingswerk des Jahres 2004, beispielsweise fühlt man sich zeitweise in den Ohrwurm „Gib mir Kraft“ zurückversetzt. Und so kann man die Liste eines hoch motivierten Ensembles beliebig fortsetzen. Etliche Darsteller spielen mehrere Rollen, aber das tut dem gelungenen ganzen keinen Abbruch. Devi-Ananda Dahm, Leon van Leeuwenberg, Sebastian Lohse oder Thomas Christ seinen hier nur stellvertretend für eine herausragende Cast genannt, in die sich auch die Kinderdarsteller, allen voran Paula Weber als junger Rob, nahtlos einfügen.

Unbedingt erwähnt werden müssen noch die Choreografien von Kim Duddy. Die gelungene Mischung aus orientalischen Klängen sowie Elementen aus Tango, Samba und Mambo stellt für sie scheinbar keine Herausforderung dar. Die großen und zahlreichen Tanzszenen, in die auch die Hauptdarsteller eingebunden sind, sind eines der Highlights dieser neuen Produktion.

Insgesamt ist „Der Medicus“ bei sehr angenehmen Eintrittspreisen ein höchst unterhaltsames Musical mit kurzweiliger Handlung, starkem Ensemble, herrlicher Optik und sehr dynamischen und sehenswerten Choreografien. Einziges kleines Manko: Uns sind die Gänsehautmomente etwas zu selten, die sich eigentlich nur einstellen, wenn Reinhard Brussmann mit seiner grandiosen Stimme den Saal in lebendig werdende Vibrationen versetzt.  Einem Ausflug an die A7 steht aber absolut nichts im Wege. Wenn da nicht das „Problem“ wäre, dass bereits viele Vorstellungen praktisch ausverkauft sind und es gar nicht so einfach ist, noch an gute Karten für einen Wunschtermin zu kommen. Den Produzenten wird es recht sein, denn die kleine Produktionsfirma in Fulda kommt komplett ohne staatliche Zuschüsse aus und refinanziert sich ausschließlich durch Sponsoren und Zuschauereinnahmen. Von uns bekommt "Der Medicus" in Fulda jedenfalls fünf von sechs möglichen Sternen.

 

 

Don Camillo & Peppone in St. Gallen

Unterhaltsam - Aber das i-Tüpfelchen fehlt!

Text: Jörg Beese; Fotos: Andreas J. Etter.

Das Theater St. Gallen ist seit Jahren für seine ansprechenden Musicalproduktionen bekannt. Immer wieder überrascht Intendant Werner Signer mit namhaft besetzten Musicalproduktionen, darunter auch zahlreiche Uraufführungen. Das jüngste Produkt, dass in dem modernen Theaterbau seine Premiere feierte, ist „Don Camillo und Peppone“ aus der Feder von Michael Kunze und Dario Farina. Wer erinnert sich nicht an die auch heute noch immer wieder gern gesehenen Filmreihe mit dem großartigen Fernandel in der Hauptrolle des launischen Dorfpfarrers Don Camillo und die herrlich pointierten Dialoge zwischen ihm und seinem dorfbürgermeisterlichen Kontrahenten. Andreas Gergen hat für die neue Inszenierung, die im übrigen eine Co-Produktion mit den Vereinigten Bühnen Wien ist, die Regie übernommen, die Musikalische Leitung hat Robert Paul.

Eins kann man gleich zu Beginn der Premierenkritik feststellen: Die neue Show in St. Gallen ist durchaus unterhaltenswert, bietet optisch ein herrliches Bühnenbild (Peter J. Davison) und wechselhafte, der Zeit und den damaligen, eher ärmlichen Umständen angepasste Kostüme (Yan Tax) und lässt auch technisch kaum Wünsche offen. Auch beim Ensemble sind allenfalls minimale Abstriche erlaubt, die jedoch weniger mit den Künstlern als mit der Personenregie zu tun haben.

Musikalisch hat Dario Farina auf recht moderne Musical-Arrangements gesetzt, denen ein wenig mehr Bandbreite, um nicht zu sagen Abwechslung, gut getan hätte, die aber insgesamt sehr harmonisch dargeboten werden.

Kritik muss sich aber ausgerechnet Andreas Gergen gefallen lassen, denn dem erfahrenen Regisseur ist es nicht gelungen, die Charakteristiken hervorzuheben, durch die der Film gestern wie heute noch seine Brillanz verbreitet. Gerade der wichtigste Aspekt, die mimische und verbale Konfrontation zwischen Don Camillo und Peppone, hat in St. Gallen massiv an Bedeutung verloren. Und das dürfte weniger an den Darstellern als am dramaturgischen Feingefühl von Gergen und Dramaturgin Deborah Maier liegen. Hier wurde nicht am Wortwitz und der damit verbundenen Emotionalität in der Mimik und der Gestik bis ins Letzte gefeilt. Da muss der Regisseur froh sein, dass Andreas Lichtenberger als Don Camillo hier aufgrund seiner großen schauspielerischen Klasse noch viele Szenen rettet, bei Frank Winkels alias Peppone gelingt das leider nicht, wodurch die Faszination des Wortes leider mehrfach im Sande verläuft.

Da muss man froh sein, dass das Ensemble so großartig drauf ist. Und das es über drei Lichtgestalten verfügt, die sich lange und nachhaltig ins Gedächtnis einprägen. Da ist zum einen der bereits erwähnte Andreas Lichtenberger, der seinem Don Camillo eine herrlich kampfeslustige Note verleiht, darstellerisch perfekt agiert und auch musikalisch überzeugen kann. Dann folgt mit Walter Andreas Müller ein wunderbar, scheinbar todkranker „Greis“ als Nonno, der beim Anblick der schönen Dorflehrerin Laura wieder zum leben erweckt wird. Ihm verdankt die Show wohl die meisten Lacher, herrlich, wie der „alte Mann“ wieder zum Jungbrunnen wird.

Der eigentliche Star des Abends ist aber Maya Hakvoort.  In der Rolle der alten Gina führt sie als Erzählerlin durch die Handlung, beobachtet sich gleichzeitig selbst, denn als junge Gina lässt   Jacqueline Reinhold parallel ihre Lebensgeschichte Revue passieren. Obwohl sie als Erzählerin eigentlich gar nicht die massive Bühnenpräsenz bekommt, erhält Maya Hakvoort wohl den stärksten Schlussapplaus von allen Darstellern. Und das völlig zu recht, denn ihre Ausstrahlung ist massiv und vermittelt teilweise Gänsehaut, spielerisch wie musikalisch ist das Musicalperfektion as it´s best. Chapeau Maya Hakvoort!

Doch auch in den weiteren Rollen kann St. Gallen punkten. Kurosch Abbasi spielt an der Seite von Jacqueline Reinhold einen überzeugenden Mariolino, auch seiner Bühnenpartnerin nimmt man die aufbegehrende Tochter des strengen Vaters Filotti (stark: Reinhard Brussmann) sofort ab. Femke Soetenga gibt eine herrlich sympathische Dorflehrerin, der die Turtelei mit dem greisen Nonno sichtlich Spaß macht. Insgesamt eine sehr ansprechende Ensembleleistung, die Lust auf mehr macht. Natürlich darf auch die Stimme aus dem Off nicht fehlen, Marlon Wehmeier agiert als Don Camillos kirchlichem Gesprächspartner Jesus, doch leider lässt es auch an dieser Stelle die Regie an Einfühlsamkeit bezüglich der – eigentlich ironischen – Untertöne Jesu´ mangeln.

 

Insgesamt ist es dennoch ein unterhaltsamer Abend. Knapp 2:40 Stunden dauert die Show inklusive Pause in einem Theater mit guter Akustik und guten Sichtbedingungen. Nimmt man die Eintrittspreise, dich sich zwischen 60 bis 125 Schweizer Franken bewegen, was  54 bis 113  Euro entspricht, dann ist Don Camillo und Peppone, gemessen am Preis-Leistungsverhältnis, sicher kein Schnäppchen, aber immer noch in einem - für Schweizer Verhältnisse - vertretbaren Bereich. Der Autor würde daher für diese  Show vier von sechs Sternen vergeben.

 

 
 
 
 

 

 
 

 

 

 

 

 

 
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